Desde Oregón, con amor y lavanda

Desde Oregón, con amor y lavanda

Victoria’s Lavender se basa en un legado de coraje, esperanza y poner a la familia primero

En la experiencia de Marilyn Thompson, la vida es un camino de caminos inesperados ya veces muy difíciles, que sin embargo forman parte de un plan divino. Cuando ella y su esposo, Troy, compraron una propiedad de 2 1/2 acres en una colina en la hermosa región vinícola de Oregón, no podía imaginarse las dificultades, el dolor, el esfuerzo o las innumerables bendiciones que vendrían de esa lugar.

El terreno se compró con un sueño en mente: construir una casa personalizada para su familia y establecer el negocio de paisajismo de Troy con invernaderos en la superficie. Pero dentro de los 30 días posteriores al cierre de la venta en abril de 1994, Troy recibió una terrible noticia: tenía la enfermedad de Lou Gehrig, incurable y mortal. En su primera visita al neurólogo, les dijeron que este hombre aparentemente saludable, fuerte y de 6 pies y 4 pulgadas probablemente estaría en una silla de ruedas dentro de un año. Era inimaginable.

troya y yo
troya y yo Marilyn Thompson con su difunto esposo, Troy. (Cortesía de Evernew Photography)

Valientemente, decidieron seguir adelante con la construcción de su nuevo hogar. Cuando les dijeron que Troy pronto no podría manejar las escaleras, se mudaron a un apartamento. La salud de Troy se deterioró rápidamente y el proyecto de construcción de la casa se prolongó. El neurólogo comenzó a expresar dudas de que Troy duraría.

“Yo era una esposa desesperada por lograr que su esposo se estableciera”, dijo Thompson. Canceló el contrato de arrendamiento del apartamento y les dijo a los contratistas que, listos o no, se mudarían allí. La familia se mudó a su nuevo hogar el día de su cumpleaños, el 6 de agosto de 1996. La hija mayor de Thompson, Summer, estaba en la universidad; su segunda hija, Holly, estaba en su último año de secundaria; y su tercera hija, Victoria, era una niña pequeña.

“No había cubierta, los electrodomésticos de la cocina no estaban, pero al menos estábamos aquí. Troy estaba en silla de ruedas para entonces. En muy poco tiempo, estaba postrado en cama”, dijo.

Cuatro años después de su diagnóstico, el 11 de julio de 1998, Troy murió.

“Vivió mucho más de lo que pensaban que viviría”, dijo Thompson.

Lavanda de Victoria: No. 1
Lavanda de Victoria: No. 1 Después de perder a su esposo por la enfermedad de Lou Gehrig, Marilyn Thompson comenzó su lavanda negocio como una forma de hacer uso de las plantas en la propiedad de sus sueños que habían comprado juntos, mientras se quedaban en casa para estar presente para su hija menor. (Cortesía de Evernew Photography)

Avanzando

Antes del diagnóstico de Troy, Thompson tenía una carrera en bienes raíces. Después de su muerte, ella estaba terriblemente quemada. Renunció y se tomó un año sabático para escribir un libro sobre Troya. Entonces empezó a preguntarse qué hacer.

Una cosa siempre estuvo clara para ella: quería quedarse en la casa y en la tierra, y quería hacer algo desde casa “para que Victoria no tuviera que ser una niña de la guardería”.

“Había pasado por eso con Summer y Holly, y no quería eso para ella”, dijo.

“Estaba tratando de averiguar si había algo que pudiera hacer con esta propiedad”.

Con un hermoso jardín de rosas y unas 20 plantas de lavanda que formaban parte del paisajismo inicial de la propiedad, Thompson probó un negocio de organización de bodas usando las flores para la fotografía de bodas. Sin embargo, “dentro de un año, me di cuenta de que la planificación de la boda puede ser un poco decepcionante en términos de las actitudes de las personas, el drama que sucede”, dijo riendo.

Comenzó a secar rosas y lavanda, pero finalmente se decidió por la lavanda porque «a los ciervos les encantan las rosas y es difícil mantenerlas alejadas».

“Pero a ellos no les gusta la lavanda, y tampoco a los topos o ardillas. Así que ese fue el factor decisivo, ¡así de científico era!”. ella dijo.

Comenzó a hacer jabón de lavanda, bolsitas de lavanda seca y ramos de flores. Los puso en la tienda local de su amiga y se agotaron todos.

«¡Me quedé impactado!» ella dijo.

Así que empezó a vender sus productos en ferias de artesanía. Un amigo la visitó, miró alrededor de la casa y el terreno y le dijo: “Vas a necesitar hacer mucho jabón”.

“Nunca lo olvidaré diciendo eso”, dijo Thompson. «Él estaba en lo correcto.»

Lavanda de Victoria: No. 1
Lavanda de Victoria: No. 1
Thompson ha hecho crecer su granja de lavanda de 20 plantas a 450, y tiene planes de comprar una nueva granja con miles más. (Cortesía de Evernew Photography)

Súper hierba de la naturaleza

Luchando por creer que un negocio de lavanda podría convertirse en una carrera, Thompson, sin embargo, decidió hacerlo en 2002. “Escribí un plan de negocios y puse en marcha una marca y un sitio web. A medida que crecía la idea de la lavanda, me di cuenta de que era un regalo de Dios”, dijo.

“La lavanda es una de las súper hierbas de la naturaleza. Honestamente no tenía idea. Pero no creo que me tropecé con él. Creo que fue parte del plan de Dios todo el tiempo”.

Aprendió que la lavanda tiene propiedades antiinflamatorias y antibacterianas.

“Una vez, me quemé la mano en la estufa”, dijo. “Lo puse en un balde de agua helada. No pude sacarlo. Esa noche traté de dormir con la mano en un balde y luego recordé la lavanda. Ya había creado un spray con lavanda y aloe vera, así que lo probé y pude dormir. A la mañana siguiente, el dolor era mucho mejor”.

Lavanda de Victoria: No. 2
Lavanda de Victoria: No. 2 El Spray Lino “Sweet Dreams” está elaborado con aceite esencial de lavanda. (Cortesía de Evernew Photography)

Thompson sufre de dolor de cuello crónico y ya tenía una envoltura para el cuello para microondas. Hizo uno con lavanda y funcionó muy bien. Luego, como jardinera, quiso formular una crema de manos realmente buena. “Descubrí que también es una crema facial increíble, y ahora creo que la mayoría de la gente la compra por ese motivo”, dijo.

Luego, siendo ella misma una persona que toma baños, incursionó en productos para el baño. El negocio creció a partir de la fabricación de productos que le gustaban y “que logran algo, que satisfacen una necesidad o resuelven un problema”.

Siempre ha sido importante para Thompson usar solo ingredientes naturales. Cuando estaba cuidando a Troy, buscó alternativas naturales. “Mi mayor enfoque fue la nutrición”, dijo. Troy había bajado a 90 libras cuando le colocaron una sonda de alimentación, y le aconsejaron que lo alimentara con la lata de Asegúrese.

«¡Me resistí a eso!» dijo Thompson. “Cocinaba cosas frescas y las mezclaba. Estoy seguro de que esa es la razón por la que vivió más de lo esperado”.

Troy no sabía nada de su negocio de lavanda “porque él ya no estaba”, pero su dedicación a los productos totalmente naturales es parte de su legado.

Lavanda de Victoria: No. 2
Lavanda de Victoria: No. 2
Las Velas Corporales Hidratantes están diseñadas para usarse como un tratamiento tibio para la piel o como aceite para masajes. (Cortesía de Evernew Photography)
Procesado con VSCO con preajuste av4
Procesado con VSCO con preajuste av4 Los productos de lavanda de la granja incluyen lavanda culinaria. Las recetas están disponibles en VictoriasLavender.com (Cortesía de Evernew Photography)

Un negocio familiar primero

Thompson ha hecho crecer su granja de lavanda de las 20 plantas originales a ahora 450, todo en el terreno donde ella y Troy construyeron su hogar. Llamó a su negocio Victoria’s Lavender, en honor a su hija.

A medida que el negocio de Thompson creció y pudo contratar a algunos empleados a tiempo parcial, supo desde el principio que quería contratar amas de casa locales como ella. “Estoy haciendo esto para poder estar disponible para Victoria, y quiero brindar eso a otras mamás”, dijo.

Cuando sus empleados tienen niños en edad preescolar, Thompson les proporciona trabajo que pueden hacer en sus propios hogares, como llenar bolsitas o hacer y envolver jabones. Cuando sus hijos están en edad escolar, las mamás vienen a la finca a trabajar.

“Seguro que no es mucho ingreso para ellos, pero es flexible. Si alguien tiene una cita con el ortodoncista, o alguien está enfermo, o necesita irse temprano porque hay un evento deportivo, esa es mi prioridad número uno: que las mamás estén ahí para sus hijos y mantenerlos fuera de la guardería”, dijo Thompson. “Me apasiona que las mamás se involucren con sus hijos, así es como lo construimos y así es como avanzamos. Casi todo el mundo sale de aquí a las 2:30 o 3 porque es cuando termina la escuela”.

Lavanda de Victoria: No. 1
Lavanda de Victoria: No. 1 Thompson supo desde el principio que quería contratar madres como ella. (Cortesía de Evernew Photography)

Victoria’s Lavender está ahora en la segunda generación. La empleada más antigua de Thompson, Lisel, tenía dos hijos pequeños cuando comenzó a trabajar desde casa para Thompson. Ambos muchachos llegaron a trabajar en la granja cuando eran adolescentes, hasta que se graduaron de la escuela secundaria. Victoria, despedida de su trabajo de marketing deportivo en 2020, se unió a Thompson y decidió hacer su carrera en el negocio, y las dos hijas mayores de Thompson también decidieron unirse recientemente.

Lavanda de Victoria
Lavanda de Victoria Isaac Williams, hijo de Lisel, empleada desde hace mucho tiempo, llegó a la granja para trabajar durante la escuela secundaria. (Cortesía de Evernew Photography)

Y ahora esta historia de «la familia primero» se dirige a un capítulo completamente nuevo. Junto con Summer, Holly y Victoria, Thompson está comprando una nueva granja en el centro de Oregón con 10 000 plantas de lavanda. Sus tres hijas vivirán allí, pero por ahora, Thompson planea seguir viviendo en su casa en el terreno donde ella y Troy tuvieron un sueño.

“Todavía está evolucionando”, dijo. “No hay forma de que pudiera haber diseñado esto. Le doy todo el crédito a Dios por crear algo que él sabía que era correcto”.

VictoriasLavender.com

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