Deja de culpar a TikTok por todas las cosas estúpidas que hacen los adolescentes

Deja de culpar a TikTok por todas las cosas estúpidas que hacen los adolescentes
  • Se han vinculado numerosos desafíos a TikTok a pesar de la poca evidencia que demuestre que estaban en la aplicación.
  • Existe una larga historia de modas pasajeras para niños que se atribuyen erróneamente a las plataformas en línea.
  • Un experto comparó la desinformación en torno a los desafíos de Internet con el “pánico satánico” de los años 80.

El 22 de septiembre, Dave Gomez, oficial de recursos escolares con sede en Idaho, que comparte información sobre escuelas y seguridad digital en una página de Facebook con 33.000 seguidores, publicó una lista de “próximos desafíos de TikTok” como advertencia para los padres.

Después del desafío de “lamido tortuoso”, cuando los estudiantes robaron material escolar y publicaron sobre él en TikTok, la lista incluía una advertencia sobre un supuesto desafío de “abofetear a un maestro”, haciendo eco de las afirmaciones que se habían difundido en las páginas de Facebook y en grupos de padres y agentes de policía. y escuelas en los EE. UU.

¿El problema? Insider encontró que no había evidencia de que el desafío estuviera circulando, o existiera en absoluto, en TikTok.

Este fenómeno de atribución no es nuevo. Las tendencias falsas como “abofetear a un maestro” se describen con frecuencia como tendencias de TikTok, incluso cuando hay poca o ninguna evidencia de que se hayan originado o propagado en la plataforma.

Abbie Richards, una investigadora independiente de desinformación que se especializa en TikTok y ha escrito para el organismo de control de los medios de izquierda Media Matters for America, dijo que muchos adultos simplemente no entienden TikTok y su cultura. Esto crea una “zona de alarma” y hace que la aplicación, que se fundó en 2016, sea “un gran hombre del saco” al que los padres pueden culpar.

En lugar de que los adultos “hagan el trabajo real de comprender” TikTok, dijo Richards, “es mucho más fácil decir: ‘Esto da miedo y esconde a tus hijos'”.

Si bien TikTok no ha revelado la demografía de edad de sus más de mil millones de usuarios, la agencia Omnicore estimó en un informe de enero que el 32.5% de la audiencia global de TikTok tenía entre 10 y 19 años. El informe semestral Piper Sandler “En balance con los adolescentes” , que encuestó a 10,000 adolescentes estadounidenses, encontró en el otoño de 2021 que el 73% de los encuestados dijeron que usaban la plataforma.

Las supuestas tendencias como los desafíos del ‘apagón’ o del ‘imán’ se han atribuido a TikTok sin evidencia

Desafíos como el “desafío del apagón”, un desafío de asfixia que implica ahogarse hasta la inconsciencia, o el “desafío del imán”, que implica imitar perforaciones en la lengua con pequeños imanes, se han descrito como tendencias o desafíos específicos de TikTok en los informes de noticias.

Y aunque ha habido casos de desafíos dañinos similares que se propagan en línea, no hay evidencia de que estén conectados a TikTok.

Según un estudio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, hubo informes de que los niños habían muerto por “juegos de asfixia” o desafíos de asfixia similares al “desafío de apagón”, ya en 1995.

En 2012, años antes del lanzamiento de TikTok, la Comisión de Seguridad de Productos de los Estados Unidos, que rastrea la seguridad de los productos de consumo, emitió una advertencia contra los niños y adolescentes que se introducen bolas magnéticas en la boca para hacer piercings falsos en la lengua. Dyan Hes, un pediatra de la ciudad de Nueva York, le dijo anteriormente a Insider que pequeñas bolas magnéticas han estado “causando estragos en la salud de los niños” durante años.

Aún así, estos desafíos, particularmente a raíz de una tragedia, como la muerte o lesiones de un niño, continúan atribuyéndose a TikTok.

Una madre de un niño de 11 años que fue hospitalizado en mayo por ingerir cinco imanes diminutos culpó a una “locura de TikTok”, informó el Daily Mail, y una madre de un niño de 9 años que tuvo que someterse a una cirugía intestinal en septiembre después de Cayeron accidentalmente imanes y le dijeron a la BBC que su hijo siguió la tendencia después de ver videos compartidos en TikTok.

Cuando se le preguntó sobre el “desafío del apagón”, un portavoz de TikTok le dijo anteriormente a Insider que la plataforma bloquea “hashtags relacionados y búsquedas para disuadir a las personas de participar o compartir contenido potencialmente peligroso”. Cuando se le preguntó sobre el “desafío del imán”, un portavoz de TikTok también le dijo anteriormente a Insider que la plataforma no pudo encontrar “evidencia” de que la tendencia existiera en la aplicación.

Esta mala atribución es parte de una larga historia.

Los supuestos desafíos que teóricamente representan un peligro para los niños se han atribuido a plataformas en línea como WhatsApp, YouTube y Facebook en el pasado. En algunos casos, han sido engaños completos.

The Atlantic informó en 2019 que engaños como el “Desafío de Momo”, que afirmaba falsamente que una imagen de una criatura sobrenatural llamada “Momo” alentaba a los niños a morir por suicidio, se estaban extendiendo en las redes sociales. Como informó The Atlantic, este engaño se extendió a través de un ecosistema en línea de padres asustados y estaciones de noticias locales, cuyos informes ayudaron a difundir y agregar legitimidad a las afirmaciones.

“Siempre existe este miedo”, dijo Richards, de “qué están haciendo sus hijos cuando usted no está mirando”. Ella comparó la paranoia actual en torno a los desafíos de Internet con el clamor moral del “pánico satánico” de la década de 1980, cuando la gente propagaba teorías de conspiración sin fundamento sobre el abuso de niños en rituales satánicos masivos en todo Estados Unidos, según el New York Times.

Si bien muchos fueron condenados por acusaciones relacionadas con el pánico durante este período tenso, algunos de los acusados ​​fueron liberados más tarde, informó The Times. En 1994, el Centro Nacional de Abuso y Negligencia Infantil llevó a cabo un estudio empírico para investigar la validez del abuso sexual de culto basado en afirmaciones de rituales satánicos, según The Times. Los investigadores encontraron que de 12,000 acusaciones, las investigaciones no pudieron probar todas y cada una de ellas, según The Times.

La información errónea sobre los desafíos falsos puede restar valor a las preocupaciones reales

Irina Raicu, directora del programa de ética en Internet del Markkula Center for Applied Ethics, dijo a Insider que estos desafíos reales pueden agregar credibilidad a afirmaciones falsas en las redes sociales, lo que puede “alejarnos” de las “historias reales” de daños en las redes sociales. en los niños.

Los ejecutivos de TikTok testificaron frente al Senado por primera vez en octubre junto con Snapchat y YouTube, prometiendo compartir investigaciones internas sobre cómo sus aplicaciones afectan a los niños, informó The Washington Post. Los sitios de redes sociales han estado bajo un escrutinio particular por cómo pueden afectar la salud mental de niños y adolescentes.

TikTok dijo el miércoles que está implementando nuevos recursos dirigidos a adolescentes, cuidadores y educadores con respecto a desafíos peligrosos. La aplicación solicitará a los usuarios que busquen contenido relacionado con desafíos peligrosos o engaños que visiten el Centro de seguridad y recursos adicionales (como un enlace a la línea directa nacional de prevención del suicidio) para aquellos que busquen engaños relacionados con el suicidio y las autolesiones, el dijo la empresa en una publicación de blog.

Difundir desafíos falsos puede desviar la atención del clamor por desafíos reales y potencialmente peligrosos, dijo Raicu. Por ejemplo, un desafío que se difundió en TikTok, el desafío de las cajas de leche, presentaba a personas, muchos de ellos adolescentes, subiendo y bajando pilas altas de cajas de leche endebles, que los médicos advirtieron que podrían provocar fracturas y daños en la médula espinal.

“Si está compartiendo historias falsas sobre el impacto de las redes sociales, está diluyendo el impacto de las historias reales que necesitamos, como sociedad, para tener en nuestras manos”, dijo Raicu.

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