Decenas de millones de cangrejos rojos forman un mar escarlata mientras migran a través de la Isla de Navidad para desovar en el océano

Decenas de millones de cangrejos rojos forman un mar escarlata mientras migran a través de la Isla de Navidad para desovar en el océano

Los amantes de la naturaleza acuden cada año a Christmas Island, Australia, a fines de noviembre para presenciar un mar escarlata de decenas de millones de cangrejos rojos que migran desde el bosque para aparearse y desovar en la costa.

Los cangrejos rojos machos partieron primero en el viaje, provocados por las primeras lluvias de la temporada de lluvias; pronto les sigue un mayor número de hembras de cangrejo rojo.

Foto de La Gran Época
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(Cortesía de Parks Australia)
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(Cortesía de Parks Australia)

“El naturalista de renombre mundial Sir David Attenborough describió la migración del cangrejo rojo como ‘como una gran cortina escarlata que baja por los acantilados y las rocas hacia el mar’ y consideró filmar el espectáculo como uno de sus 10 mejores momentos televisivos”, dijo Bianca Priest, Christmas Gerente interino del Parque Nacional Island.

“A lo largo de los años, los visitantes han viajado desde todos los rincones del mundo para presenciar este fenómeno de la vida silvestre”.

Los visitantes que esperan disfrutar de la notable ola de cangrejos rojos pueden encontrar algunas de las carreteras bloqueadas en su ruta de migración durante todo o parte del día cuando los crustáceos carmesí se dirigen hacia y desde el océano.

Los funcionarios de la isla han colocado barreras para canalizar a los cangrejos rojos hacia pasos elevados de cruce de cangrejos especialmente diseñados para que las criaturas atraviesen con seguridad carreteras que de otro modo serían peligrosas.

Foto de La Gran Época
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(Cortesía de Parks Australia)
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(Cortesía de Parks Australia)

Estos cruces de cangrejos resultan ser un lugar excelente para que los visitantes observen el río de cangrejos mientras realizan su migración masiva anual.

Increíblemente, su viaje está perfectamente sincronizado con las mareas, de modo que, al partir con la primera lluvia, llegan exactamente a tiempo para desovar al amanecer cuando la marea alta retrocede en el último cuarto de luna.

Si la lluvia llega demasiado temprano, los cangrejos adoptarán un ritmo más lento, tomándose tiempo para comer y beber en el camino. Si la lluvia se acerca a esa fecha lunar, se mueven rápidamente hacia el mar.

Si esa lluvia llega demasiado tarde, algunos cangrejos permanecerán en sus madrigueras hasta el próximo mes.

(Cortesía de Parks Australia)

Foto de La Gran Época
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(Cortesía de Parks Australia)

Los cangrejos rojos machos más grandes suelen llegar primero a la orilla del mar, pero pronto son superados en número por las hembras que llegan. Después del arduo viaje, se bañan en el mar para reponer su humedad.

Los cangrejos rojos machos luego harán madrigueras, que se apiñan muy cerca unas de otras, y algunas veces pelearán con otros machos por poseerlas. Después de esto, las hembras se unen a ellos para el apareamiento, antes de darse otro chapuzón y emprender el viaje hacia el bosque nuevamente.

Las hembras de cangrejo rojo permanecerán dentro de las madrigueras húmedas para producir sus huevos hasta que la marea alta comience a retroceder en la fecha lunar especificada. Cargados con hasta 100.000 huevos, regresan al mar y liberan sus huevos, lo que convierte la costa en una sopa turbia y negra.

(Cortesía de Parks Australia)

(Cortesía de Parks Australia)

Los huevos de cangrejo eclosionan inmediatamente al entrar al océano. Las larvas emergentes durante el mes siguiente flotan y pasan por varias etapas larvarias, convirtiéndose eventualmente en animales parecidos a camarones llamados megalopae, que se juntan en charcos durante uno o dos días antes de convertirse en crías de cangrejo completamente formadas.

Algunos años, pocos o ningún cangrejo emergerá del mar, en lugar de ser devorado por peces, mantarrayas y enormes tiburones ballena que visitan la isla para aprovechar esta fiesta anual, según Parks Australia.

Pero una o dos veces cada década, un gran número sobrevivirá para reponer sus poblaciones, que emprenden el largo viaje tierra adentro, tardando alrededor de nueve días en llegar a la seguridad de la meseta donde permanecerán escondidos en afloramientos rocosos durante los primeros tres años. de su vida.

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