Cuando los extraterrestres atacan: las especies nativas de Australia amenazadas

Un nuevo informe advierte que la vida silvestre nativa de Australia está bajo “las garras de un ataque alienígena sin precedentes”. Los expertos de la agencia nacional de ciencia, CSIRO, predicen que gran parte de la flora y fauna únicas del país está en peligro de desaparecer para el 2050 a menos que se tomen medidas urgentes.

Las especies no nativas han invadido Australia y amenazan con invadir plantas y animales autóctonos.

Las plagas invasoras incluyen conejos europeos, que infestan dos tercios de Australia, gatos salvajes, cerdos, zorros y sapos de caña.

Las especies introducidas ponen en peligro a más del 80% de las especies amenazadas de Australia.

Un informe, Lucha contra plagas y depredadores: el camino de Australia hacia un futuro libre de plagas y malas hierbas, destaca lo que los investigadores creen que es “una ola inminente de nuevas extinciones”.

El estudio fue compilado por CSIRO, la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth, una agencia gubernamental.

Andy Sheppard, director de investigación de CSIRO para bioseguridad, dijo que la colonización de Australia por parte de los británicos hace más de 200 años ha dejado un legado ambiental devastador.

“Mire, Australia, ya que muchos países poscoloniales británicos sufrieron una gran cantidad de introducción de especies exóticas al principio de sus historias de colonización”, dijo. “Sabes, hubo sociedades creadas para introducir deliberadamente cosas para que los europeos se sintieran más como en casa. Australia, al igual que Nueva Zelanda, ha sufrido enormemente como resultado. Desafortunadamente, Australia tiene el peor récord internacional de extinción de mamíferos, y eso se debe en gran parte a las actividades de los gatos salvajes y los zorros salvajes “.

El informe publicado el martes estimó el costo del daño causado por las especies invasoras en Australia, en su mayoría malezas, gatos salvajes, conejos y hormigas de fuego, en alrededor de $ 18 mil millones de dólares cada año y sigue creciendo.

El estudio dijo que se necesitaba una “acción urgente, decisiva y coordinada” para detener la propagación de especies invasoras y proteger los “animales y plantas nativos irremplazables” de Australia.

Tradicionalmente, se han utilizado cebos químicos y controles biológicos para manejar las poblaciones de plagas salvajes. Los métodos son controvertidos y algunos defensores del bienestar animal los han criticado como inhumanos.

Los científicos de Australia están trabajando en técnicas genéticas de control de plagas. Se están realizando pruebas en ratones, pero el llamado “sistema de trabajo” podría tardar hasta cinco años. Un posible control biológico implica interrumpir los ciclos de reproducción de los roedores para limitar su capacidad de reproducción.

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