Crece la indignación por el encarcelamiento de niños mientras la Universidad de Tennessee corta lazos con el juez involucrado

Este artículo fue elaborado para la Red de informes locales de ProPublica en asociación con Nashville Public Radio. Regístrese en Despachos para obtener historias como esta tan pronto como se publiquen.

En los días posteriores a la investigación de ProPublica sobre el sistema de justicia juvenil en el condado de Rutherford, Tennessee, un legislador estatal escribió que estaba “horrorizada”. Otro lo llamó “pesadilla. ” Un tercero lo calificó de “barbarie desenfrenada”. Un excongresista de Tennessee publicó la historia sobre el encarcelamiento ilegal de niños y tuiteó, “La cosa más repugnante y antiestadounidense sobre la que he leído en algún tiempo”. El Fondo Educativo y de Defensa Legal de la NAACP llamado para una investigación federal de derechos civiles. Un pastor, en su sermón dominical en Nashville, dijo: “No podemos permitir que esta locura continúe. Estos son nuestros bebés “.

Y el martes por la noche, cuatro días después de la publicación de la historia, el presidente de la Universidad Estatal de Middle Tennessee notificó a la facultad y al personal que Donna Scott Davenport, una jueza del tribunal de menores en el centro de la investigación, “ya no está afiliada a la Universidad”. Davenport había sido instructor adjunto en la escuela, que tiene su sede en Murfreesboro, Tennessee. Durante muchos años impartió un curso sobre justicia de menores. En 2015, fue una de las oradoras de graduación de la universidad.

Davenport no respondió a una solicitud de entrevista enviada el martes por la noche. Ella se negó a ser entrevistada para nuestra historia anterior. El viernes, ProPublica publicó un relato detallado, en asociación con Nashville Public Radio, sobre el sistema de justicia juvenil del condado de Rutherford, que supervisa Davenport. La historia relata cómo el condado había arrestado y encarcelado ilegalmente a niños durante años y en junio resolvió una demanda colectiva, acordando pagar hasta $ 11 millones.

El miércoles, una portavoz del condado de Rutherford dijo en un correo electrónico que aún no había tenido la oportunidad de consultar con Davenport sobre la solicitud de entrevista. Ella proporcionó una declaración escrita del alcalde del condado, Bill Ketron, que decía en parte: “Comparto las preocupaciones de nuestra comunidad sobre una noticia que se publicó recientemente y que involucra al sistema de justicia juvenil del condado de Rutherford”. La declaración del alcalde dijo que debido al litigio en curso en la corte federal, el condado está “muy limitado en lo que se puede discutir”.

Davenport se graduó de MTSU, donde obtuvo títulos de asociado, licenciatura y maestría, según un comunicado de prensa de la universidad de 2015. Davenport, en un segmento de radio mensual, ha hablado con frecuencia de su experiencia policial. En una declaración jurada en 2017, dijo que mientras estudiaba en MTSU trabajó a tiempo completo como oficial de policía universitaria durante dos o tres años. Pero su archivo de personal, obtenido a través de una solicitud de registros públicos a la universidad, mostraba que ella era una despachadora a tiempo parcial, luego una secretaria-mecanógrafa a tiempo completo y luego una secretaria a tiempo completo.

Este año, el perfil de LinkedIn de Davenport decía que había comenzado a trabajar como adjunta en MTSU en 1996. (Su perfil ya no está en línea). Pasó la barra un año antes, en 1995, en su quinto intento, dijo a los abogados en una declaración. . En 1998, fue nombrada árbitro de un tribunal de menores, un puesto similar al de un juez. En 2000, ganó la elección para el puesto recién creado de juez de la corte de menores del condado de Rutherford, un trabajo que ha ocupado desde entonces, ganando la reelección dos veces. Ella ha dicho anteriormente que planea postularse nuevamente el próximo año por lo que sería un período de ocho años.

El archivo personal de MTSU de Davenport muestra que cuando impartió un curso de tres créditos sobre justicia juvenil en el otoño de 2020, le pagaron $ 2,400.

El martes por la noche, se envió un correo electrónico de una frase firmado por el presidente de MTSU, Sidney McPhee, a la facultad y al personal de la universidad. “La jueza instructora adjunta Donna Scott Davenport, cuyas acciones de supervisión de la Corte de Menores del Condado de Rutherford han llamado la atención recientemente en los informes de los medios nacionales, ya no está afiliada a la Universidad”, dijo. El mensaje del presidente también se compartió con los estudiantes en Facebook.

Le pedimos a la universidad una entrevista con McPhee. Pero un portavoz de MTSU respondió por correo electrónico: “Es nuestra práctica no comentar sobre asuntos de personal”. El mensaje de una frase del presidente “probablemente será nuestra única declaración sobre este asunto”, escribió el portavoz.

El domingo, Vincent Windrow, pastor principal de la Iglesia Olive Branch en Murfreesboro y Nashville, pronunció un sermón en ambas ramas centrado en las revelaciones de ProPublica y Nashville Public Radio sobre el sistema de justicia juvenil del condado de Rutherford. La historia incluía un relato detallado de la policía de Murfreesboro que arrestó a cuatro niñas negras en una escuela primaria en 2016. Los oficiales esposaron a dos de las niñas, incluida la más joven, una niña de 8 años. Los niños fueron acusados ​​de ver a algunos niños pelear y no intervenir. (Fueron acusados ​​de “responsabilidad penal por la conducta de otro”, lo cual no es un delito real. Todos los cargos fueron desestimados posteriormente).

“¿Qué tan traumático debe haber sido, como alguien que está en la escuela primaria, estar esposado? ¿Se iban a resistir al arresto? ¿A los 9 años, a los 10 años? ” dijo el pastor a la congregación en Nashville, según un video del sermón. “¿Cómo en el mundo esperamos que la gente respete la aplicación de la ley cuando son tratados con tanta falta de dignidad, tanta falta de respeto, tanta falta de amor?”

“¿Cómo podemos esperar que nuestros hijos crezcan y admiren a la policía cuando han sido tratados de una manera tan despreciable?”

“¿Quién será el próximo? ¿De quién será el próximo hijo? Deja que termine, y deja que termine ahora “.

Windrow también trabaja en MTSU, donde se desempeña como vicerrector asociado para el éxito de los estudiantes. En su sermón dominical, animó a los feligreses a llamar al presidente de MTSU ya la junta directiva para preguntar por qué se permitía que Davenport continuara. “¿Qué les está enseñando a los estudiantes?” Dijo Windrow. “¿Qué están aprendiendo en sus clases de administración de justicia penal? ¿Qué está tratando de transmitirles? ¿Mas de lo mismo?”

En el condado de Rutherford, Davenport instruyó a la policía sobre lo que ella llamó “nuestro proceso”, diciéndoles que al arrestar a los niños, debían llevarlos al centro de detención de menores. Allí, el personal utilizó una política llamada “sistema de filtro” para decidir qué niños cargar. Ese sistema, amplio y vago, era ilegal. Un juez federal ordenó su fin en 2017. Davenport supervisa el centro de detención de menores y nombró a su director. En 2014, entre los casos remitidos a la corte de menores, el condado de Rutherford encerró a niños en el 48% de sus casos. El promedio estatal fue del 5%.

En 2015, en un discurso de graduación en MTSU, Davenport les dijo a los graduados que para tener éxito, “deben considerarse en el negocio de las personas”, según un extracto de video de su dirección. Animó a los graduados a ser “sinceros, de mente abierta y justos”. Una historia sobre su discurso en el Daily News Journal de Murfreesboro dijo que Davenport enumeró la honestidad, la integridad y el sentido de la justicia como rasgos cruciales.

Después de que ProPublica publicara su historia, Sherrilyn Ifill, presidenta y directora asesora del Fondo de Educación y Defensa Legal de la NAACP, escribió un hilo en Twitter; dijo que estaba “horrorizada” y pidió al Departamento de Justicia de Estados Unidos que investigara. WKRN, una estación de televisión de Nashville, publicó una historia en la que un senador estatal, Jeff Yarbro, dijo: “Es un espectáculo de terror simple y llanamente”, y el representante estatal John Ray Clemmons, en una declaración escrita, lo llamó “barbarie desenfrenada, “Y agregó,” debemos admitir que hemos fallado a muchos durante demasiado tiempo “.

Gloria Johnson, representante estatal, tuiteó, “Nuestro caucus demócrata trabajará para asegurarse de que esto nunca vuelva a suceder”. En un correo electrónico a ProPublica, escribió: “Es inimaginable y debe corregirse”. La senadora estatal Heidi Campbell también escribió a ProPublica, diciendo sobre la historia: “Como puedes imaginar, todos estamos horrorizados por ella”.

FUENTE DEL ARTICULO

Deja un comentario