Corea del Sur acaba de lanzarse a ser un club muy exclusivo. He aquí por qué su nuevo misil sublanzado lo distingue.

  • El 15 de septiembre, un submarino surcoreano lanzó con éxito un misil balístico construido en el país.
  • Esa prueba coloca a Corea del Sur en el club de ahora ocho países con capacidad SLBM y lo convierte en el único miembro sin armas nucleares.
  • También puede abrir una nueva fase en la carrera armamentista de Corea del Sur con Corea del Norte.

El 15 de septiembre, la armada de Corea del Sur hizo historia cuando lanzó con éxito su propio misil balístico de fabricación nacional desde su primer submarino de la clase Dosan Ahn Changho.

Con esa prueba, Corea del Sur se une a Estados Unidos, Rusia, China, Gran Bretaña, Francia, India y Corea del Norte en el club de naciones con capacidad SLBM, convirtiéndose en el único miembro que no posee armas nucleares.

La nueva capacidad es otra obtenida por las fuerzas armadas cada vez más modernas y sofisticadas de Corea del Sur, y es solo el último hito para la industria de defensa nacional en rápido desarrollo del país.

También puede representar una nueva fase en la carrera armamentista de Corea del Sur con Corea del Norte, que ha respondido con nuevas pruebas de misiles.

Un club exclusivo

Misil balístico lanzado desde un submarino de Corea del Sur

El primer misil balístico lanzado bajo el agua de Corea del Sur se prueba desde un submarino en aguas de Corea del Sur, el 15 de septiembre de 2021.

Ministerio de Defensa de Corea del Sur vía AP


La prueba del 15 de septiembre, a la que asistió el presidente Moon Jae-in, fue en realidad la tercera y última del programa SLBM de Corea del Sur.

La primera prueba, realizada en julio, involucró disparar un SLBM desde una barcaza sumergida. Fue seguido dos meses más tarde por una segunda prueba de “lanzamiento en frío” del Dosan Ahn Changho, un submarino diesel-eléctrico que se puso en servicio en agosto.

Los misiles en todas las pruebas fueron Hyunmoo-4-4, una variante del Hyunmoo-2B diseñado para ser disparado desde submarinos. El Hyunmoo-2B tiene un alcance máximo de 800 km, aunque, según los informes, el misil utilizado en la tercera prueba solo voló 400 km.

Dado que las administraciones de Biden y Moon acordaron levantar las restricciones sobre el alcance de los misiles surcoreanos en mayo, la armada de Corea del Sur probablemente desplegará SLBM con alcances más largos en el futuro.

El gobierno de Corea del Sur ha argumentado que en realidad es el séptimo país en lograr la capacidad SLBM, ya que Corea del Norte no ha demostrado claramente que sus submarinos de misiles balísticos activos o en desarrollo sean realmente capaces de lanzar cualquiera de sus tan promocionadas series Pukguksong de SLBM.

Capacidad de segundo golpe

Se ve un misil lanzado durante un simulacro del Regimiento Móvil de Misiles Ferroviarios en Corea del Norte

Se ve un misil lanzado durante un simulacro por parte del Regimiento de Misiles Móviles Ferroviarios de Corea del Norte en septiembre de 2021.

KCNA a través de REUTERS


El ejército de Corea del Sur ya se considera superior al del Norte, pero el creciente arsenal nuclear de Corea del Norte, que actualmente se estima entre 67 y 116 ojivas, podría nivelar el campo de juego en un conflicto.

Corea del Sur ha invertido mucho en hardware militar moderno y de alta gama, como parte de un esfuerzo para compensar los cambios demográficos que probablemente reducirán el tamaño general de sus fuerzas armadas.

Pero ese hardware, como aviones de combate y buques de guerra, a menudo se encuentran en ubicaciones fijas que son conocidas por Corea del Norte. Las baterías de misiles de Corea del Sur y otros activos terrestres también corren el riesgo de ser descubiertos por espías norcoreanos.

Como resultado, existe un gran riesgo de que el equipo militar más importante de Corea del Sur sea destruido en un ataque nuclear preventivo por parte de Corea del Norte.

“Una parte fundamental de [North Korea’s] “La doctrina es sorpresa”, dijo Bruce Bennett, un analista de defensa senior de RAND Corporation, a Insider. “Si van a tratar de obtener esa sorpresa, Corea del Sur puede recibir muy poca advertencia”.

Para defenderse mejor de un ataque de este tipo, los submarinos de la clase Dosan Ahn Changho, originalmente concebidos como submarinos de misiles de crucero, fueron rediseñados para transportar seis SLBM. Un misil balístico podría alcanzar objetivos en las profundidades de Corea del Norte en minutos, mientras que un misil de crucero, que vuela más cerca del suelo, podría tardar hasta una hora dependiendo de dónde se lance.

“Si tienen que adelantarse a la preferencia de Corea del Norte, tienen que tener un misil balístico”, dijo Bennett.

Los submarinos de la clase Dosan Ahn Changho también pueden permanecer bajo el agua durante períodos prolongados, lo que le da a Corea del Sur una forma casi garantizada de contraatacar si es atacada.

“No se puede seguir a los submarinos”, dijo Bennett. “Es una fuerza segura de segundo ataque”.

‘Una cobertura contra el futuro’

Lanzamiento de misiles de Corea del Norte

Un misil lanzado bajo el agua emerge de la ciudad costera de Wonsan, en Corea del Norte, el 2 de octubre de 2019.

Agencia Central de Noticias de Corea / Servicio de Noticias de Corea a través de AP


Como era de esperar, a Corea del Norte no le ha gustado el desarrollo de SLBM de Corea del Sur.

El 11 y 12 de septiembre, realizó una serie de pruebas de misiles de largo alcance, la primera en seis meses, con nuevos misiles de crucero que volaron 1.500 km, el alcance máximo de los misiles de crucero de Corea del Sur.

Apenas unas horas antes del lanzamiento programado del SLBM de Corea del Sur, Corea del Norte lanzó dos misiles balísticos desde vagones de tren en las montañas del país. Los misiles viajaron 800 km antes de estrellarse contra las aguas de la zona económica exclusiva de Japón.

Pyongyang ha tratado de minimizar la prueba SLBM de Corea del Sur. Los medios estatales de Corea del Norte han cuestionado su autenticidad y han afirmado que el misil “no será efectivo en la guerra” y que “no tiene ningún valor estratégico o táctico”.

El 15 de septiembre, después de que Moon calificara las capacidades de misiles de Corea del Sur como una “disuasión segura” contra los ataques norcoreanos, la hermana de Kim Jong Un respondió amenazando con la “destrucción completa” de las relaciones bilaterales, describiendo los comentarios de Moon como “calumnias y detracción”.

Finalmente, a fines de septiembre, Corea del Norte lanzó el Hwasong-8, al que llamó misil hipersónico, y lo siguió un día después con una prueba de un nuevo misil tierra-aire.

Misil hipersónico Hwasong-8 de Corea del Norte

Corea del Norte prueba un misil hipersónico Hwasong-8 el 29 de septiembre de 2021.

KCNA vía REUTERS


Las pruebas de misiles de Corea del Norte pueden ser un intento de demostrar la paridad con las capacidades de misiles de Corea del Sur, mientras que los medios estatales pueden haber minimizado la prueba de SLBM en un intento de distraer la atención de la falta de progreso de Corea del Norte en sus propios submarinos de misiles balísticos.

El ejército de Corea del Sur dijo que el Hwasong-8 parece estar en una etapa temprana de desarrollo y que se necesita “un tiempo considerable” antes de que pueda ser desplegado. Pero el creciente arsenal nuclear de Corea del Norte, junto con la amenaza de las armas hipersónicas, que son prácticamente imposibles de interceptar debido a su velocidad y maniobrabilidad, solo han aumentado las tensiones.

Algunos funcionarios surcoreanos incluso han pedido que se permita nuevamente a las fuerzas estadounidenses desplegar armas nucleares tácticas en Corea del Sur o desarrollar sus propias armas nucleares.

Si Seúl desarrollara sus propias armas nucleares, los submarinos de la clase Dosan Ahn Changho y los misiles Hyunmoo-4-4 ya podrían transportar las ojivas.

“Si vas a construir tus propias armas nucleares, qué gran idea tener este submarino listo, tener el misil listo, y solo tienes que construir la ojiva nuclear y ponerla en un misil y estar listo para funcionar”. Bennett dijo. “Es una protección contra el futuro”.

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