Conociendo a Tommaso

Conociendo a Tommaso
Hace años, yo era una de esas personas que verías pasar corriendo entre las filas de retratos de maestros antiguos en un museo o galería de arte en mi camino para ver un género más emocionante como la pintura de historia. admiré el retrato habilidades de los artistas, sin embargo, francamente, encontré poca alegría al ver a personas importantes muertas hace mucho tiempo y, a menudo, olvidadas.

“Retrato de Tommaso di Folco Portinari”, en el Museo Metropolitano de Arte, destaca bien por qué ahora amo los retratos de los viejos maestros y por qué todos deberíamos entablar amistad con ellos.

Hans Memling
Hans Memling
“Retrato de Tommaso di Folco Portinari”, hacia 1470, de Hans Memling. Óleo sobre madera; 16 5/8 pulgadas por 12 1/2 pulgadas. Legado de Benjamin Altman, 1913, Museo Metropolitano de Arte, Nueva York. (Dominio publico)

Llena de gracia, por supuesto, Portinari sostiene una mirada gentil iEn su retrato, frunce un poco los labios para concentrarse mientras mantiene las manos juntas en oración. Su ropa oscura se funde con el fondo, creando un llamativo—casi moderno—imagen que llama la atención sobre la piedad de Portinari.

Pero el Portinari que vemos no es como Memling pretendía. A medida que la pintura al óleo envejece, se vuelve transparente, por lo que los colores más oscuros tienden a oscurecerse. Memling pintó la ropa de Portinari en un color similar al burdeos, pero a lo largo de los siglos, la pintura se ha vuelto casi negra. El tiempo también se ha ocupado de los detalles del lujoso traje de terciopelo de Portinari.

Por extraño que parezca, me atrae este retrato porque ha sido despojado de esos detalles de época. Tiene sentido que nos atraigan naturalmente las cosas que reconocemos fácilmente. Cuando veo el retrato de Portinari hoy, estoy cara a cara con un hombre del que no sé nada. No hay indicios de su riqueza o estatus, pero las habilidades de observación expertas y el manejo del pincel de Memling muestran la fe sincera de Portinari. Eso trasciende el tiempo.

Comisión de Portinari

En el siglo XV, los europeos adinerados acudieron en masa a Brujas, en Flandes, cuando el duque de Borgoña (Felipe el Bueno) instaló allí una de sus cortes. Un italiano, Tommaso Portinari dirigió el banco Medici en la ciudad.

El retrato de Portinari es parte de un tríptico devocional (una pintura de tres paneles) que se cree que encargó para su boda. El panel central del tríptico habría sido de la Virgen y el Niño. Los expertos creen que el panel central del tríptico de Portinari ahora se ha perdido; se presume que tiene un fondo oscuro, que se utilizó tradicionalmente en el retrato de la corte de Borgoña, como se ve en los retratos de la pareja. El Met hizo una maqueta hipotética de cómo podría haber sido el tríptico utilizando la pintura «Virgen y el Niño» de Memling que se encuentra en la Galería Nacional de Londres. El panel derecho es de la esposa de Portinari, María, en oración, que también se puede ver junto con el retrato de su esposo en The Met.

Hans Memling Retrato de un hombre joven
Hans Memling Retrato de un hombre joven
El “Retrato de Tommaso di Folco Portinari” y el “Retrato de Maria Portinari” del Museo Metropolitano de Arte alguna vez flanquearon un panel central de la Virgen y el Niño. Ese panel original ahora está perdido. Esta imagen es una reconstrucción hipotética de cómo podría haber sido el tríptico de Hans Memling, utilizando su “Virgen y el Niño”, propiedad de The National Gallery, Londres. Diseño de reconstrucción por Timothy Newbery con Evan Read. (Dominio publico)

En su retrato, María usa un anillo de oro con dos gemas (tal vez un rubí y una esmeralda) engastados en su dedo anular, lo que significa su matrimonio con Tommaso. Lleva un anillo de oro similar engastado con una piedra, quizás una esmeralda, en su dedo meñique. El uso de anillos se hizo popular en la Edad Media. Los miembros de la realeza y los nobles usaban anillos hechos de oro y plata engastados con piedras preciosas que mostraban la riqueza y el amor por la belleza de los usuarios. La gente en la Edad Media usaba las piedras como talismanes. Por ejemplo, pensaron que los rubíes podrían mejorar la salud, combatir la lujuria y promover la armonía y los pensamientos rectos; las esmeraldas podrían aumentar la riqueza y curar la epilepsia y los problemas oculares.

Hans Memling
Hans Memling
“Retrato de Tommaso di Folco Portinari” y “Retrato de Maria Portinari”, hacia 1470, de Hans Memling. Óleo sobre madera; 16 5/8 pulgadas por 12 1/2 pulgadas (Tommaso), 16 5/8 pulgadas por 12 5/8 pulgadas (Maria). Legado de Benjamin Altman, 1913, Museo Metropolitano de Arte, Nueva York. (Dominio publico)

María lleva un collar impresionante y un vestido de terciopelo burdeos con bordes de piel. Memling imitó magníficamente las diferentes texturas, como su velo transparente similar a la gasa. También pintó cada uno de los de María. facial detalle, desde sus leves ojeras y arrugas hasta sus pestañas y cejas.

El tríptico Portinari de Memling se hizo por devoción, pero se puede encontrar un ejemplo diferente de su trabajo de retrato en un díptico (pintura de dos paneles): «Retrato de un anciano» y «Retrato de una anciana» del Met en el Museo. de Bellas Artes, Houston. Estos dos elegantes retratos, que una vez estuvieron uno al lado del otro en un díptico (pintura de dos paneles), fueron pintados para mostrar una pareja al final de sus vidas. Las líneas finas y las arrugas de la pareja de ancianos pueden ser más profundas que las de sus contrapartes más jóvenes, pero Memling reflejaba la misma dignidad en todos ellos. En el díptico captó la mansedumbre de la anciana y la cálida expresión del anciano llena de sabiduría que sólo la edad puede dar.

Hans Memling Retrato de un anciano
Hans Memling Retrato de un anciano
“Retrato de un anciano”, hacia 1475, de Hans Memling. Óleo sobre madera; 10 pulgadas por 7 1/4 pulgadas. Legado de Benjamin Altman, 1913, Museo Metropolitano de Arte, Nueva York. (Dominio publico)
Hans Memling Retrato de una anciana
Hans Memling Retrato de una anciana
“Retrato de una anciana”, 1480-1490, de Hans Memling. Óleo sobre madera; 10 1/8 pulgadas por 7 pulgadas. Colección Edith A. y Percy S. Straus, Museo de Bellas Artes, Houston. (Dominio publico)

Retratista buscado

La capacidad de Memling para crear retratos conmovedores, realistas pero solemnes, lo convirtió en el retratista más solicitado de Brujas después de el principal pintor de Brujas, Petrus Christus, murió. Memling creó principalmente pinturas religiosas (desde piezas devocionales privadas hasta grandes paneles religiosos) y luego retratos, especialmente de italianos que vivían en Brujas.

Memling nació en Alemania, y no se sabe demasiado sobre su formación, aunque se cree que aprendió de Rogier van der Weyden. Memling fue el primer artista en introducir escenas de paisajes en sus retratos. El “Retrato de un hombre joven” del Met es un gran ejemplo de esto.

Hans Memling Retrato de un hombre joven
Hans Memling Retrato de un hombre joven
“Retrato de un hombre joven”, hacia 1472-1475, de Hans Memling. Óleo sobre panel de roble; 15 1/8 pulgadas por 10 3/4 pulgadas. Colección Robert Lehman, 1975, Museo Metropolitano de Arte, Nueva York. (Dominio publico)

En Brujas, con mecenas como la familia Portinari, Memling se hizo rico. Su arte influenció a artistas en Italia, particularmente en Venecia, donde se cree que su arte inspiró artista veneciano Juan Bellini.

Memling vio gente. Conocer su retrato de Tommaso me recuerda ver a las personas en estos retratos en lugar del período en sí. Tal vez Tommaso pueda introducir a otros a la alegría de los retratos de los viejos maestros, también.

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