Con Omicron, una métrica clave de COVID-19 se ha vuelto muy engañosa

Con Omicron, una métrica clave de COVID-19 se ha vuelto muy engañosa

Cientos de miles de estadounidenses cada día contraen la variante Omicron de COVID-19. Si terminan en el hospital, sin importar el motivo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) los informarán como una hospitalización por COVID-19.

Desde adultos con brazos rotos hasta niños que experimentan crisis de salud mental, una gran parte de los estadounidenses que dan positivo por COVID-19 en los hospitales no están allí para nada por COVID-19. Y, sin embargo, gran parte de los medios continúan informando sobre números récord de casos y hospitalizaciones que se disparan sin matices.

Este problema existía antes de Omicron. En septiembre, los investigadores publicó un papel que encontró que en los hospitales de VA, más de un tercio de las hospitalizaciones por COVID-19 fueron asintomáticas. Todo el camino de vuelta en mayo de 2021, dos trabajos publicados estimó que las hospitalizaciones de niños por COVID-19 se sobreestimaron hasta en un 40%.

Pero los CDC no cambiaron la forma en que recopilaron y presentaron los datos de hospitalización. Ahora, más funcionarios de salud pública y periodistas están comenzando a reconocer las deficiencias en el uso de las hospitalizaciones como una métrica significativa para medir el estado de la pandemia.

El Dr. Cody Meissner, experto en pediatría y enfermedades infecciosas del Tufts Children’s Hospital, dijo que es problemático que los CDC no hayan actualizado sus prácticas de informes: “Los CDC en realidad no han hecho eso, porque obviamente es un trabajo adicional, tienen que recopilar información adicional.”

“Hay muchos de esos niños que están en el hospital, especialmente ahora porque Omicron es tan contagioso, dan positivo pero tienen alguna enfermedad que no tiene ninguna relación, como un trauma, por lo que deben ser hospitalizados, pero no tiene nada que ver con COVID- 19 Pero el CDC todavía los cuenta como una hospitalización por COVID”.

Todos los hospitales del país están evaluando a todos los pacientes para COVID-19 al momento de la admisión. Esto significa que incluso los casos asintomáticos, donde la hospitalización no tiene nada que ver con el virus, se notifican como hospitalizaciones por COVID-19.

“Lo que escucho de colegas en el mundo hospitalario de la ciudad de Nueva York es que hasta la mitad de los casos hospitalarios de Covid-19 registrados recientemente (casi todos Omicron) son personas que se registraron por otras razones (adultos o niños) y luego dieron positivo con Omicron asintomático”, dijo el Dr. John Moore, profesor de microbiología e inmunología en la Universidad de Cornell. “Recuerde que las pruebas de PCR pueden detectar niveles muy bajos de virus durante bastante tiempo después de que se haya eliminado una infección activa”.

Este protocolo de prueba no se aplica a ningún otro virus o enfermedad respiratoria comparable al COVID-19, ya sea neumonía, influenza u otras formas de SARS, dijo la Dra. Monica Gandhi, profesora de medicina y experta en enfermedades infecciosas de la Universidad de California. San Francisco: “Históricamente, nunca hemos evaluado a los pacientes para detectar un virus respiratorio cuando los pacientes ingresan al hospital con síntomas no respiratorios, excepto COVID-19. Hicimos esto para el SARS-CoV-2 antes de las vacunas porque podría ocurrir una transmisión asintomática y el virus causa una enfermedad grave entre algunas personas”.

“Entonces, aislamos a los pacientes con SARS-CoV-2 en la nariz de otros pacientes (y usamos diferentes EPP como proveedores de atención médica a su alrededor), incluso si presentan una enfermedad que no define a COVID”.

Puede ser difícil determinar qué parte de las hospitalizaciones por COVID-19 informadas representa esto, pero existen algunas estimaciones y son altas. (RELACIONADO: Los jueces Sonia Sotomayor y Stephen Breyer leyeron información errónea obscenamente falsa sobre el COVID-19 en el expediente judicial)

“Esto ocurrió aproximadamente el 40 % del tiempo para las hospitalizaciones pediátricas en una revisión cuidadosa de las historias clínicas al principio de la pandemia, y las muertes de adultos por COVID se pueden reducir a un 25 % menos cuando se tiene en cuenta este fenómeno de detección”, dijo Gandhi. “Esta contabilidad se vuelve aún más importante en el contexto de una variante altamente transmisible como Omicron… Los datos de la ciudad de Nueva York muestran que el 50 % de las hospitalizaciones en la ciudad de Nueva York se deben a otras razones además de la COVID”.

Gandhi y su colega de la UCSF, la Dra. Jeanne Noble, creer que más de dos tercios de las hospitalizaciones en su hospital no son por COVID-19.

Gobernadora demócrata de Nueva York Kathy Hochul anunciado recientemente su estado comenzaría a informar hospitalizaciones inducidas por COVID y pruebas positivas incidentales. Pero la mayoría de los otros estados no están siguiendo su ejemplo, y Omicrón está empeorando el problema debido a que es mucho más contagioso, pero también menos grave que las variantes anteriores.

“Debido a las características únicas de Omicron, ha habido una divergencia entre los hospitalizados con COVID-19 y los hospitalizados a causa de COVID-19. Esto realmente no fue una proporción importante de casos con variantes anteriores, sin embargo, se está volviendo más común debido a la propagación de Omicron y al hecho de que muchas personas están completamente vacunadas y tienen síntomas extremadamente leves o ningún síntoma”, dijo el Dr. Amesh Adalja, investigador principal de la el Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud y experto en enfermedades infecciosas, dijo al Daily Caller.

“Omicron cambia las reglas del juego en este sentido, ya que definitivamente ahora ESTÁ sesgando las estadísticas”, escribió Moore. “En otras palabras, hasta ahora los ‘casos de infección incidental’ simplemente no importaban mucho y no afectaban las políticas/percepciones. Ahora parece diferente”.

Moore agregó que los datos están aún más sesgados en áreas altamente vacunadas porque las infecciones graves son raras en las personas vacunadas, mientras que es más probable que las hospitalizaciones en las personas no vacunadas sean por COVID-19 que incidentales.

Entonces, ¿cuál es una mejor métrica para medir qué tan mal está golpeando COVID-19 a ciertas comunidades? No hay consenso, pero los expertos que hablaron con el Daily Caller tenían algunas ideas.

“Una mejor métrica puede ser observar a las personas hospitalizadas que son covid positivas y que también reciben dexametasona”, dijo Adalja. La dexametasona es un medicamento recomendado por las autoridades sanitarias para pacientes que necesitan oxígeno suplementario o ventilación mecánica.

“Lo que más importa son las infecciones graves y, por lo tanto, el número de ingresos y muertes en la UCI. Son lo que hay que rastrear”, argumentó Moore.

Las muertes aumentan a medida que Omicron se extiende por todo el país, Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Aunque no están aumentando casi al mismo tasa de casos u hospitalizaciones, que pueden ser un signo de lo que vendrá con una población altamente inmunizada y una variante dominante y más leve.

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