Cómo preguntarle a un adolescente si se siente suicida

Cómo preguntarle a un adolescente si se siente suicida

Para muchos adultos, hablar sobre el suicidio con un adolescente puede resultar desalentador. Pueden temer plantar la idea en la mente del adolescente, aunque estudios muestran que simplemente preguntar sobre pensamientos o sentimientos suicidas no aumenta el riesgo de una persona de quitarse la vida. Luego está el idioma. ¿La conversación debe ser casual o seria? ¿Debería incluir la última Tik Tok ¿jerga? Quizás lo más preocupante es qué hacer si el adolescente indica que siente tendencias suicidas. De repente, el adulto se ve envuelto en una situación de alto riesgo, posiblemente sin saber cómo ayudar al adolescente que ama.

Si bien estos temores son comprensibles, los padres, cuidadores y otros adultos comprensivos deben saber que ciertos recursos pueden eliminar las conjeturas al preguntarle a un adolescente sobre el suicidio. Los médicos utilizan un cuestionario conocido como cribador universal para evaluar con precisión el riesgo de suicidio, que los adultos pueden adaptar para conversaciones con adolescentes. Además de consultar a un proveedor de atención médica de confianza para obtener ayuda, los adultos pueden comunicarse con organizaciones de salud mental locales y nacionales que ofrecen referencias o herramientas de búsqueda para ayudar a localizar apoyo profesional e informal (más información sobre estos recursos a continuación). Las líneas de crisis también conectan a las personas que llaman o envían mensajes de texto con los servicios, y eso incluye ayudar a los adultos preocupados por un adolescente.

Alex Karydi, un terapeuta con experiencia en la prevención del suicidio, dice que los adultos pueden conocer los síntomas del riesgo de suicidio de los jóvenes, confiar en un evaluador de salud mental para guiar una conversación con un adolescente y planificar los próximos pasos por adelantado en caso de que el adolescente indique que tiene tendencias suicidas. .

Síntomas de un adolescente suicida

Karydi recomienda que los adultos consideren el riesgo de suicidio juvenil como parte de la salud y el bienestar general de los niños. A los padres, por ejemplo, se les enseña a llamar a un pediatra si su hijo tiene fiebre alta u otros síntomas preocupantes. De manera similar, los adultos deben buscar ayuda si notan signos de angustia emocional o psicológica en un niño que aman.

«El primer paso es no crear una división entre el cuerpo y la mente», dice Karydi, quien lidera la asistencia técnica para el Centro de Recursos para la Prevención del Suicidio Iniciativa de Estados y Comunidadese insta a los adultos a adoptar un enfoque holístico de la salud de un adolescente que considere la salud mental tan importante como su bienestar físico.

Sin embargo, incluso con un enfoque holístico, algunos adultos pueden tener dificultades para distinguir entre el comportamiento adolescente normal, como estar irritable o malhumorado, y el comportamiento que sugiere un mayor riesgo de suicidio. Buscar música o películas tristes puede ser catártico o satisfactorio para los adolescentes, y no necesariamente indica pensamientos suicidas, dice Karydi. Sin embargo, si un adolescente comienza a identificarse demasiado con un personaje ficticio que intentó suicidarse o murió a causa de él, eso puede aumentar los pensamientos suicidas a través de un proceso conocido como contagio. Karydi cita el Series para adultos jóvenes de Netflix 13 razones por las cuales, en el que la protagonista adolescente femenina muere por suicidio, como un ejemplo destacado. No todas las personas expuestas a los medios y el entretenimiento con mensajes gráficos sobre el suicidio son susceptibles de contagio, pero los jóvenes son particularmente vulnerables.

«Si un niño está mirando [13 Reasons Why] y está mirando la experiencia de esa chica, y está diciendo ‘Ese soy yo. Soy ella. No puedo salir de eso, como ella no pudo salir de eso… empiezan a identificarse demasiado con ciertas personas o identidades que realmente terminan en la muerte o aumentan el sufrimiento», dice Karydi.

Otros signos de riesgo de suicidio incluyen un mayor consumo de sustancias, problemas en la escuela, aislamiento social, alejamiento de los amigos y actividades agradables, conflictos con los padres y cuidadores y arrebatos de ira. Los adolescentes pueden pasar tiempo en línea investigando sitios web con temas deprimidos o foros donde los usuarios hablan sobre el suicidio. Algunos incluso pueden decir cosas como: «Ya no quiero estar aquí». (Para aprender más sobre Factores de riesgo y protectores del suicidio.visite los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.)

Adolescentes que autolesiones no son necesariamente suicidas, dice Karydi. En cambio, están usando una habilidad de afrontamiento desadaptativa para lidiar con emociones abrumadoras, ya que el dolor físico autoinfligido puede, contrariamente a la intuición, aliviar los sentimientos intensos. Sin embargo, la autolesión puede ser un comportamiento ritual que hace que un adolescente se sienta más cómodo con la sangre o el dolor y, por lo tanto, aumenta su riesgo de suicidio. Karydi dice que no es un «gran salto» para un adolescente que se ha autolesionado considerar quitarse la vida.

Preguntas para hacerle a un adolescente suicida

Los adultos que notan estos síntomas deben preguntar absolutamente a un adolescente sobre el suicidio. los La Academia Estadounidense de Pediatría también recomienda que los médicos realicen pruebas de detección del riesgo de suicidio para todos los adolescentes mayores de 12 años, independientemente de si los adultos han notado señales de advertencia. Si bien la AAP insta a los médicos a evaluar a sus pacientes, es posible que algunos médicos no sigan esta guía. Adicionalmente, más de 4 millones de niños carecen de seguro médico y pueden no tener acceso a chequeos regulares. Los adolescentes también pueden sentirse más cómodos compartiendo sentimientos suicidas con un adulto de confianza.

Los adultos solidarios que deseen evaluar el riesgo de suicidio de un adolescente pueden adoptar filtros con preguntas sencillas. Los adultos pueden adoptar un enfoque empático, explicando al adolescente que quieren tener conversaciones abiertas sobre la salud mental o que están preocupados por el bienestar del adolescente en base a observaciones recientes. También deben ser sensibles a factores que pueden aumentar el riesgo de suicidio, como la intimidación, la discriminación y el trauma histórico. Lo que puede parecer insignificante para alguien con antecedentes, identidad o experiencia de vida diferentes puede generar pensamientos y comportamientos suicidas en otros.

Para ayudar a guiar una conversación sobre el suicidio, Karydi recomienda una folleto para cuidadores creado por Columbia Lighthouse Projectuna iniciativa de prevención del suicidio dirigida por investigadores de la Universidad de Columbia.

Esta proyección contiene seis preguntas con instrucciones específicas sobre si debe preguntarlas todas. Estos son los dos primeros:

1) ¿Ha deseado estar muerto o desear poder dormir y no despertar?
2) ¿Ha tenido realmente algún pensamiento acerca de suicidarse?

Los adultos pueden hacer las siguientes preguntas en el folleto según las respuestas a la primera y la segunda.

Karydi también recomienda la Kit de herramientas Pregunte sobre la detección de suicidios (ASQ). Financiada por el Instituto Nacional de Salud Mental y validada como precisa por los investigadores, la herramienta de detección ASQ es un conjunto de cuatro preguntas cortas para hacer:

1. En las últimas semanas, ¿ha sentido que usted o su familia estarían mejor si estuviera muerto?
2. En las últimas semanas, ¿ha deseado estar muerto?
3. En la última semana, ¿ha estado pensando en suicidarse?
4. ¿Alguna vez ha intentado suicidarse?

Una respuesta «sí» a una o más de estas preguntas indica un mayor riesgo de suicidio.

Qué hacer si un adolescente dice que es suicida

Karydi dice que es importante que los adultos mantengan la calma y eviten entrar en pánico si el adolescente responde afirmativamente a estas preguntas. Cuando un intento de suicidio está en marcha o es inminente, Karydi dice que los adultos deben ir a la sala de emergencias con el adolescente, o llamar al 911, de inmediato para buscar atención. Si el adolescente comparte que ha pensado en suicidarse, Karydi recomienda preguntar si ha desarrollado un plan. Cuando el adolescente nombra un método o ubicación, es vital que el adulto deshabilite los medios o limite el acceso a ellos. Eso puede incluir la restricción de medicamentos, armas de fuego y otros medios fatales. El adulto debe consultar a un profesional de la salud mental, como un terapeuta, psicólogo o psiquiatra, sobre cómo obtener apoyo y tratamiento urgentes para el adolescente.

Karydi dice que los adultos y los adolescentes deberían aprovechar servicios como 988 línea de vida de suicidio y crisis, El Proyecto Trevory el Línea de vida transque conectan a las personas que llaman y envían mensajes de texto con oyentes capacitados que pueden calmar la situación y brindar información sobre el apoyo local de salud mental.

Los adultos pueden subestimar los recursos disponibles para ellos, dice Karydi. Si el adulto o adolescente no tiene acceso a un profesional de la salud de confianza que pueda derivarlo, Karydi recomienda hablar con un consejero escolar, un consejero juvenil o un líder religioso que lo brinde apoyo, quienes tendrán sus propias sugerencias. (Idealmente, estos profesionales serán empáticos y evitarán juzgar o estigmatizar lo que el adolescente y su adulto están experimentando). Las organizaciones de salud mental del condado y del estado también pueden brindar información sobre cómo acceder a la atención. Mental Health America, una organización nacional sin fines de lucro, tiene una lista completa de recursos para como encontrar terapia. Adultos interesados ​​en el las mejores prácticas para tratar el pensamiento y el comportamiento suicida de los jóvenes puede revisar esta guía creado por la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias.

Si bien la terapia puede ser vital para los jóvenes, puede estar fuera de su alcance debido al costo o la escasez de profesionales de la salud mental. Karydi dice que los adultos deben pensar creativamente sobre formas de aumentar la conexión de un adolescente, lo que ayuda a reducir el riesgo de suicidio. Esto puede incluir encontrar maneras de cumplir el deseo de un adolescente de pertenecer a un grupo de compañeros en la escuela, obtener la aceptación de amigos y familiares, ser parte de un equipo deportivo o participar en actividades religiosas.

Los adultos pueden ayudar a los adolescentes a identificar opciones saludables que los ayuden a mantenerse seguros y con vida, y luego asegurarse de que el adolescente siga adelante. Si bien esto no tratará necesariamente las condiciones de salud mental subyacentes que influyen en el pensamiento suicida, o cambiará fundamentalmente las circunstancias de la vida que hacen que alguien sea más vulnerable al suicidio, puede mejorar su sentido de pertenencia. A su vez, eso puede conducir a una mayor felicidad y bienestar, así como a una reducción de la ansiedad, la depresión, la soledad y los pensamientos suicidas.

«Siempre queremos ayudar [a suicidal] persona vuelva a comprometerse, conectarse, sentir un sentido de pertenencia», dice Karydi.

Si tiene pensamientos suicidas o está experimentando una crisis de salud mental, hable con alguien. Puede comunicarse con el 988 Suicide and Crisis Lifeline al 988; Trans Lifeline al 877-565-8860; o el Proyecto Trevor al 866-488-7386. Envíe un mensaje de texto con la palabra «COMENZAR» a la Línea de mensajes de texto de crisis al 741-741. Comuníquese con la línea de ayuda de NAMI al 1-800-950-NAMI, de lunes a viernes de 10:00 a. m. a 10:00 p. m., hora del este, o envíe un correo electrónico [email protected]. Si no le gusta el teléfono, considere usar el 988 Suicide and Crisis Lifeline Chat en crisischat.org. Aquí hay un lista de recursos internacionales.

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