Cómo la desinformación sobre las vacunas COVID y el embarazo se arraigó desde el principio y por qué no desaparecerá

Cómo la desinformación sobre las vacunas COVID y el embarazo se arraigó desde el principio y por qué no desaparecerá

Incluso antes de que se autorizara la vacuna contra el COVID-19, había un plan para desacreditarla.

Los líderes del movimiento contra la vacunación asistieron a una conferencia en línea en octubre de 2020, dos meses antes de que se administrara la primera inyección, donde un orador presentó «Las 5 razones por las que podría querer evitar una vacuna contra el COVID-19″ y otro se refirió a » vacunas no probadas, no probadas, muy tóxicas”.

Pero eso fue solo el comienzo. La desinformación se filtró en todos los rincones de las redes sociales, en Fuentes de Facebook y en imágenes de Instagram, aplicaciones de embarazo y publicaciones en Twitter. Las personas embarazadas surgieron como un objetivo. Una campaña de desinformación se aprovechó de su vulnerabilidad, explotando una profunda necesidad psicológica de proteger a sus hijos por nacer en un momento en que gran parte del país ya estaba atenazado por el miedo.

“Es tan poderoso”, dijo Imran Ahmed, fundador y director ejecutivo del Centro para contrarrestar el odio digital, una organización sin fines de lucro de EE. UU., que rastrea la desinformación en línea.

La mayoría de la desinformación provino de un grupo de actores altamente organizados y motivados económicamente, muchos de ellos vendiendo suplementos, libros o incluso curas milagrosas, dijo. Le dijeron a la gente que la vacuna puede dañar a su hijo por nacer o privarlos de la oportunidad de convertirse en padres. Algunos incluso se infiltraron en grupos de embarazo en línea e hicieron preguntas aparentemente inofensivas, como si las personas habían escuchado que la vacuna podría conducir a la infertilidad.

El Centro para contrarrestar el odio digital descubrió que casi el 70 % del contenido antivacunas se podía rastrear hasta 12 personas, a quienes llamaron La docena de desinformación. Llegaron a millones de personas y probaron sus mensajes en línea, dijo Ahmed, para ver qué era más efectivo, qué se compartía o gustaba con más frecuencia, en tiempo real.

“Los efectos no regulados y no moderados de las redes sociales, donde a las personas se les permite difundir desinformación a gran escala sin consecuencias, significaron que esto se afianzó muy rápido”, dijo Ahmed. “Eso ha tenido un gran efecto en las mujeres que deciden no vacunarse”.

Algunas personas, como Robert F. Kennedy Jr., aprovecharon la escasez inicial de investigación sobre vacunas en personas embarazadas. “Sin datos que demuestren que las vacunas COVID son seguras para las mujeres embarazadas y, a pesar de los informes de abortos espontáneos entre mujeres que recibieron las vacunas experimentales de Pfizer y Moderna, Fauci y otros funcionarios de salud aconsejan a las mujeres embarazadas que se vacunen”, publicó Kennedy en febrero de 2021 en Facebook. Kennedy no respondió a las solicitudes de comentarios.

La desinformación floreció, en parte, porque las personas embarazadas no fueron incluidas en los ensayos clínicos iniciales de la vacuna. Excluir a las embarazadas también las omitió de los datos sobre la seguridad de la vacuna, lo que creó un vacío donde se propagó la desinformación. Sin estar seguras de cómo las vacunas podrían afectar su embarazo, y sin una guía clara en ese momento de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las personas embarazadas el año pasado tuvieron algunas de las tasas de vacunación más bajas entre los adultos.

La decisión de retrasar o evitar la vacunación, a menudo tomada por precaución y amor por el bebé que crece dentro de ellas, tuvo consecuencias nefastas: las mujeres no vacunadas que contrajeron COVID-19 durante el embarazo tenían un mayor riesgo de muerte fetal: la muerte de un feto a las 20 semanas o más de embarazo, y varias otras complicaciones, incluida la muerte materna.

Aunque los ensayos clínicos iniciales no incluyeron a personas embarazadas, la Administración de Alimentos y Medicamentos se aseguró de que las vacunas cumplieran con una serie de estándares regulatorios de seguridad antes de autorizarlas. Citando numerosos estudios que han aparecido desde entonces que muestran que la vacuna es segura, el CDC ahora recomienda encarecidamente que las personas que están embarazadas, amamantando o planeando quedar embarazadas se vacunen. Las principales organizaciones obstétricas, incluidas El Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos y el Sociedad de Medicina Materno Fetaltambién instar a las personas embarazadas a vacunarse.

Pero dos años y medio después de la pandemia, la desinformación está demostrando ser resistente.

A mayo de 2022 Encuesta de la Fundación de la Familia Kaiser encontró que más del 70% de las personas embarazadas o que planeaban quedar embarazadas creían o no estaban seguras de creer al menos uno de los siguientes ejemplos populares de información errónea sobre la vacuna COVID-19: que las personas embarazadas no deberían vacunarse; que no es seguro vacunarse durante la lactancia; o que se ha demostrado que la vacuna causa infertilidad. Ninguno de los cuales es cierto.

La Dra. Laura Morris, médica de familia de la Universidad de Missouri, Columbia, que atiende partos, ha escuchado todas esas falsedades y más de sus pacientes. Durante mucho tiempo ha confiado en la ciencia para ayudar a alentarlos a tomar decisiones bien informadas.

Pero cuando los funcionarios implementaron la vacuna, se encontró sin su herramienta más poderosa, los datos. La desinformación no tenía que convencer por completo a la gente de que la vacuna era peligrosa; crear dudas a menudo era suficiente.

“Ese nivel de incertidumbre es suficiente para sacarlos del camino para aceptar la vacunación”, dijo Morris. “En lugar de ver las vacunas como algo que las hará más saludables y mejorará los resultados de su embarazo, no han recibido la información correcta para que se sientan seguras de que esto es realmente saludable”.

Antes de COVID-19, Morris solía ver un mortinato cada dos años. Desde que comenzó la pandemia, dijo que los ha estado viendo con más frecuencia. Todos siguieron un diagnóstico de COVID-19 en un paciente no vacunado solo unas semanas antes de la fecha prevista. Morris no solo tuvo que dar la dolorosa noticia de que su bebé había muerto, sino que también les dijo que el resultado podría haber sido diferente si hubieran sido vacunados. Algunos, dijo, se sintieron traicionados por haber creído las mentiras que rodeaban a la vacuna.

“Tienes que tener esa conversación con mucho cuidado”, dijo Morris, “porque este es un momento en el que la gente se siente muy mal y afligida y hay mucha culpa asociada con estas situaciones que no se merece”.

En diciembre de 2021, la Federación de Juntas Médicas Estatales encontró una proliferación de información errónea sobre el COVID-19 entre los trabajadores de la salud. Dos tercios de las juntas médicas estatales informaron un aumento en las quejas sobre información errónea, pero menos de 1 de cada 4 informaron haber disciplinado a los médicos u otros trabajadores de la salud.

La Dra. Sherri Tenpenny, osteópata, fue la oradora en la conferencia de octubre de 2020 y calificó la vacuna contra el COVID-19 como “tóxica”. ella mas tarde testificó en una audiencia del Comité de Salud de la Cámara de Representantes del estado de Ohio sobre la Ley Enact de Elección de Vacunas y Contra la Discriminación. Ella afirmó falsamente que la vacuna podría magnetizar a las personas. “Pueden ponerse una llave en la frente, se les pega”, dijo. “Pueden ponerles cucharas y tenedores encima, y ​​podrían pegarse”. También cuestionó la conexión entre la vacuna y las torres 5G.

A pesar de sus declaraciones, la Junta Médica Estatal de Ohio no ha tomado ninguna medida disciplinaria contra ella. Su licencia médica permanece activa. Tenpenny no respondió a las solicitudes de comentarios.

Es difícil saber exactamente cuántos médicos fueron disciplinados, un término que puede significar cualquier cosa, desde enviarles cartas de orientación hasta revocar su licencia. En algunos casos, las juntas médicas estatales se negaron a revelar incluso el número de quejas recibidas.

Algunos registros se hicieron públicos si se tomaban medidas disciplinarias formales, como en el caso del Dr. Mark Brody. El médico de Rhode Island envió una carta a sus pacientes que la junta médica estatal determinó que contenía varias falsedades, incluidas afirmaciones de que “existe la posibilidad de esterilizar a todas las mujeres de la población que reciben la vacuna”. La Junta de Disciplina y Licencias Médicas de Rhode Island lo reprendió por la carta y luego suspendió su licencia médica después de que se descubrieron otros problemas de conducta profesional. Entregó su licencia en diciembre.

Brody dijo en una entrevista que se mantiene fiel a la carta. Dijo que la palabra «desinformación» ha sido politizada y utilizada para desacreditar declaraciones con las que la gente no está de acuerdo.

“Este término realmente no se aplica a la ciencia”, dijo, “porque la ciencia es un campo en constante evolución donde la información errónea de hoy es la información del mañana”.

La Comisión Médica de Washington ha recibido más de 50 quejas sobre información errónea sobre el COVID-19 desde el comienzo de la pandemia, dijo un portavoz allí. California no rastrea específicamente las quejas de información errónea, pero un portavoz de la Junta Médica de California dijo que, en ese mismo período, el grupo recibió más de 1300 quejas relacionadas con COVID-19. Incluían de todo, desde la promoción fraudulenta de medicamentos no probados hasta la difusión de información errónea.

“Ciertamente nos sorprendió que más de la mitad de las juntas dijeron que habían visto un aumento en las quejas sobre información falsa o engañosa”, dijo Joe Knickrehm, vicepresidente de comunicaciones de la Federación de Juntas Médicas Estatales, que en abril adoptó una política que establece que “La información falsa es dañina y peligrosa para los pacientes y para la confianza pública en la profesión médica”.

Otros grupos, incluido el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos, advirtieron a los médicos sobre la difusión de información errónea. En octubre, la organización pidió a sus miembros que firmaran una carta respaldando la vacuna COVID-19, escribiendo que “la difusión de información errónea y desconfianza en los médicos y la ciencia está contribuyendo a tasas de vacunación asombrosamente bajas entre las personas embarazadas”. Pero la carta nunca fue publicada. “No logramos los números que esperábamos”, dijo un portavoz de la organización, “y no queríamos publicarlo si no iba a ser convincente para los pacientes”.

El hecho de que algunos profesionales médicos hayan estado difundiendo desinformación o no se hayan comprometido con sus pacientes sobre la vacuna es profundamente decepcionante, dijo la Dra. Rachel Villanueva, profesora clínica asistente de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York y presidenta de la Asociación Médica Nacional, que representa a los médicos negros.

Las investigaciones han demostrado que escuchar directamente a un proveedor de atención médica puede aumentar la probabilidad de que los pacientes se vacunen. Y los médicos, dijo Villanueva, tienen la responsabilidad de decirles a sus pacientes los beneficios de vacunarse y los riesgos de elegir no hacerlo. Ella les ha explicado a sus pacientes que, aunque el programa de desarrollo de la vacuna se denominó Operation Warp Speed, por ejemplo, los fabricantes siguieron los protocolos de seguridad adecuados.

“Antes de COVID, ya existía una desconfianza básica en el sistema de atención médica, especialmente para las mujeres de color, que se sentían marginadas y descartadas en el sistema de atención médica”, dijo. “Creo que eso solo agravó la falta de confianza que ya existía en el sistema”.

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