Cómo es vivir y enseñar en París siendo una mujer afroamericana – Travel Noire

Si recibe un correo electrónico de Cemohn Sevier, hay una cita de Audrey Hepburn en la parte inferior que dice: “París siempre es una buena idea”. Refleja perfectamente los sentimientos de Cemohn sobre la ciudad.

No solo ha viajado a París como turista muchas veces, sino que también enseñado ingles allí entre 2003-2009, y habla con cariño de la experiencia. Todos estos años después, Cemohn sigue siendo francófila, y ni siquiera la pandemia pudo alejarla de la Ciudad de la Luz el verano pasado.

Ahora en Nueva York a través de San Louis, Cemohn no es ajena a vivir en diferentes ciudades, y no le gusta quedarse en un lugar por mucho tiempo. Se fue de Missouri a Europa a los 23 años y acredita sus años en Francia por haberla formado como una adulta joven. Mientras que otros en la adolescencia o principios de los veinte pueden dudar en volar por el mundo solos, ella lo hizo con abandono y no se arrepiente.

“Mi experiencia viviendo en Francia como estudiante y maestra fue un período muy formativo de mi vida adulta joven ”, dijo Cemohn a Travel Noire. “Me encanta que en cada nueva ciudad en la que he vivido, he crecido en alguna área. Siempre me ha gustado estar en lugares donde puedo descubrir un nuevo espacio, ver cosas nuevas y conocer gente interesante. En otras palabras, me encanta sentirme extranjera en un lugar nuevo “.

Foto de Anthony Delanoix

Claro, París es romántica, cosmopolita y una de las ciudades más populares de Europa para viajar, atrayendo cantidades récord de turistas cada año. Pero, ¿qué le dijo a Cemohn, y cómo funcionó allí como mujer negra?

“Comencé con el idioma francés y luego aprendí sobre la cultura a través de mis estudios de idiomas”, explicó. “Hay muchas ideas hermosas de la literatura y la filosofía francesas que aprecio y que han dado forma al pensamiento occidental. Cuando vivía allí, la forma de vida francesa me sentaba muy bien “.

Durante su primer año en París, Cemohn vivió en un apartamento, que encontró a través de su escuela. A esto le siguieron unos años en un dormitorio de estudiantes. Los últimos dos años los pasé en otro apartamento en uno de los distritos más famosos de la ciudad, el Marais. Al elegir las adaptaciones, Cemohn consideró el costo, la accesibilidad, la seguridad y la ubicación.

La enseñanza es una profesión noble y se necesita un tipo especial de persona para hacerlo bien. Cemohn se ganó la confianza y el respeto de sus estudiantes, desde adolescentes mayores hasta adultos. Le hicieron muchas preguntas sobre su experiencia como estadounidense y la cultura estadounidense en general.

Su nivel de francés ya era competente, una agradable sorpresa para los estudiantes. Siempre que había una barrera del idioma, Cemohn, con su ingenio habitual, encontraba una manera de cerrar la brecha.

Foto de Cemohn Sevier

“Los estadounidenses que los estudiantes conocieron antes que yo hablaban muy poco francés o no sabían nada más que bonjour”, dijo. “La mayoría de los estudiantes tenían un nivel bastante bueno de inglés, ya que los franceses generalmente comienzan a aprenderlo en la escuela secundaria. Deben continuar con los estudios de idiomas hasta el final de la escuela secundaria. La mayoría de los adultos a los que enseñé tuvieron que volver a aprender inglés por motivos laborales “.

Cemohn trabajó a tiempo parcial como profesor en París mientras estudiaba, antes de pasar a tiempo completo durante dos años.

“Pasé la mayor parte de mi tiempo enseñando en instalaciones educativas como escuelas secundarias, o di lecciones privadas a profesionales. A través de estas experiencias, aprendí mucho sobre el sistema educativo francés y el mundo empresarial en Francia. Incluso ahora, ha sido invaluable “.

Independientemente del entorno, Cemohn fue tratada bien como mujer negra, debido a su nacionalidad.

“Nunca sentí ninguna discriminación por mi raza”, dijo. “Pero me di cuenta de que los pueblos colonizados de África o el Caribe recibieron un trato más severo que nunca”.

Esta observación es consistente con los relatos de personas negras y otras de color que viven en Francia. La nación se enorgullece de los principios de égalité y fraternité, pero no es tan daltónico como cree. El enfoque de “todos somos uno” es sólido en teoría, pero se ve desmentido por la negativa de Francia a abordar el racismo y su papel como superpotencia colonial en el pasado.

Cuando Cemohn necesitó un respiro de la enseñanza y el estudio, aprovechó la proximidad con otros países.

“Vivir en Europa fue una manera fantástica de satisfacer mi pasión por los viajes. Pude viajar a otras partes de Francia, así como al Reino Unido, Italia, España y Portugal.

La calidez y el ambiente relajado de la Riviera francesa e italiana resonaron más en ella.

Foto de Pascal Bernardon

Además de fomentar su aprecio por la cultura francesa, París provocó el nacimiento de otra pasión en la vida de Cemohn. Correr la mantiene en forma físicamente y es una excelente manera de contrarrestar el estrés.

“Comencé mi viaje de running en París y sigo haciéndolo hasta el día de hoy. Mi lugar favorito para correr era el Parc Monceau en el distrito 8 y el Bois de Boulogne en el 16 ”.

Si no está familiarizado con estos distritos, ambos se encuentran entre los más exclusivos de la ciudad. El 8 es donde se encuentran los Campos Elíseos, con sus tiendas de lujo, y el 16 tiene barrios residenciales adinerados como Trocadero, Passy y Auteuil.

Una atleta consumada, Cemohn ha corrido maratones en Alemania y Japón, entre otros lugares, que ha compartido felizmente en las redes sociales. Pero a pesar de lo memorables que fueron desde una perspectiva cultural, Francia se destaca en todas y cada una de las ocasiones.

Hay otra cita en los correos electrónicos de Cemohn, justo debajo de la de Hepburn. Ilustra cómo Cemohn vive su vida y enseña una lección sobre cómo vivir cada día con gusto y propósito.

“¡Haz lo que hace cantar a tu corazón!”

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