¿Cómo afecta la viruela del mono al cerebro?

¿Cómo afecta la viruela del mono al cerebro?

El brote de viruela del simio en los EE.UU. parece estar disminuyendo un poco la velocidad—una noticia positiva después de muchos meses de confusión e incertidumbre. Aún así, los expertos dicen que no estamos totalmente despejados. Los investigadores continúan estudiando la enfermedad y observan más de cerca los riesgos potenciales, ya que el virus ha extendido a docenas de países fuera de las áreas endémicas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Caso en cuestión: una nueva investigación sugiere que la viruela del simio puede provocar complicaciones neurológicas en casos muy raros. Sin embargo, en muchas personas, la enfermedad puede causar síntomas psicológicos angustiantes, como ansiedad y depresión.

Para el metanálisispublicado recientemente en la revista eClinicalMedicine, investigadores del Reino Unido analizaron los hallazgos de 19 estudios que incluyeron un total de 1512 participantes, 1031 de los cuales dieron positivo para la viruela del mono. (Es importante tener en cuenta que estos estudios se realizaron con datos de brotes anteriores). Los investigadores encontraron que hasta el 3 % de las personas con viruela símica desarrollaron complicaciones neurológicas raras pero graves, como convulsiones, confusión o un tipo de inflamación cerebral llamada encefalitis.

Eso suena aterrador, pero no se preocupe demasiado por esto todavía, dicen los expertos. «No esperamos una marea de problemas cerebrales graves con la viruela del simio, pero pueden ocurrir complicaciones como encefalitis y convulsiones en pequeñas proporciones de personas», dijo el coautor principal del estudio, James Badenoch, MBChB, médico de la fundación académica en Barts Health NHS Trust y el Unidad de Neurología Preventiva en Universidad Queen Mary de Londres, se dice a sí mismo. “Aunque la viruela del simio causa principalmente síntomas similares a los de la gripe y problemas en la piel, también se informan con frecuencia síntomas neuropsiquiátricos”. Estos van desde efectos secundarios más probables, como dolor de cabeza, dolores musculares y fatiga, hasta complicaciones cerebrales raras, agrega.

Con mayor frecuencia, las personas con viruela del simio parecían experimentar una caída bastante notable en su estado de ánimo. Uno de los estudios incluidos en la revisión encontraron que más de una cuarta parte de las personas que fueron hospitalizadas por viruela del simio en Nigeria, donde el virus es endémico, experimentaron ansiedad o depresión que asesoramiento requerido. Los investigadores no pudieron determinar qué tan comunes pueden ser los síntomas de salud mental debido a las diferencias en la forma en que se realizaron los estudios, pero muchos informes en la revisión sugieren que hasta la mitad de las personas con viruela símica pueden experimentar algún tipo de problema psicológico o neurológico: más comúnmente un dolor de cabeza.

Los científicos todavía están tratando de averiguar por qué algunas personas con viruela del simio experimentan estos efectos secundarios, y qué tipos de factores influyen en el riesgo de una persona, pero sospechan que algunos síntomas pueden deberse a una inflamación intensa, una respuesta psicológica a estar enfermo o, tal vez, la la capacidad del virus para infectar directamente el sistema nervioso central; en algunos casos, puede ser una combinación de los tres, pero se necesita más investigación para estar seguro.

Infecciones virales se sabe que desencadenan una afluencia de inflamación en todo el cuerpo, incluido el cerebro, que puede desencadenar nuevos síntomas psicológicos o un brote de una afección de salud mental subyacente, según Dr. Daniel Pastula, profesor asociado de neurología, medicina y epidemiología en el campus médico Anschutz de la Universidad de Colorado. En general, al cuerpo no le va bien con la inflamación por cualquier causa, y el sistema nervioso central parece ser especialmente vulnerable. Piense en cualquier momento en que haya estado enfermo y se haya sentido un poco loco: «Es solo esa sopa inflamatoria en el cuerpo que a su cerebro no le gusta», el Dr. Pastula, quien recientemente publicó un revisión sobre el potencial neuroinvasivo de la viruela del simio, dice SELF.

Otra explicación posible, y probablemente más probable: la estigma asociado con la viruela del simioel estrés de tener una erupción cutánea dolorosa y potencialmente desfigurante, y los dos a cuatro meses de aislamiento social que a menudo se requieren durante la enfermedad pueden, comprensiblemente, causar una inmensa ansiedad y depresión, dice el Dr. Badenoch.

El resultado final: las complicaciones neurológicas son un posible riesgo si contrae la viruela del mono, pero estos efectos son increíblemente raros según lo que los expertos saben hasta ahora. Dicho esto, si se infecta, es más probable que su salud mental se vea afectada mientras su cuerpo intenta recuperarse del virus, así que haga todo lo posible para seguir las instrucciones. Consejos de prevención de la viruela del simio de los CDC para reducir sus posibilidades de infectarse, vacunarse si es elegible, y trate de ser suave con usted mismo si se enferma.

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