‘Cinta o chicle’: los lapsos de Twitter resuenan en todo el mundo

‘Cinta o chicle’: los lapsos de Twitter resuenan en todo el mundo

SAN FRANCISCO — Desde los departamentos de bomberos hasta los gobiernos, desde los distritos escolares hasta las corporaciones, desde las empresas de servicios públicos locales hasta los organizadores de base de todo el mundo, lo mejor de Twitter es una herramienta para transmitir un mensaje de manera rápida, eficiente y directa.

También es un cálculo constante de riesgo y recompensa.

Un reciente informe de denunciante explosivo del exjefe de seguridad de Twitter alega que la compañía de redes sociales ha sido negligentemente laxa en materia de seguridad cibernética y protecciones de privacidad para sus usuarios durante años. Si bien es preocupante para cualquiera en Twitter, las revelaciones podrían ser especialmente preocupantes para aquellos que lo usan para llegar a los electores, difundir noticias sobre emergencias y para disidentes políticos y activistas en la mira de los piratas informáticos o de sus propios gobiernos.

“Tendemos a ver a estas empresas como entidades grandes y con buenos recursos que saben lo que están haciendo, pero te das cuenta de que muchas de sus acciones son ad hoc y reactivas, impulsadas por las crisis”, dijo Prateek Waghre, director de políticas de Internet Freedom Foundation, una organización sin fines de lucro dedicada a los derechos digitales en la India. «Esencialmente, a menudo se mantienen unidos con cinta de celofán o goma de mascar».

Peiter «Mudge» Zatko, quien se desempeñó como jefe de seguridad de Twitter hasta que fue despedido a principios de este año, presentó las quejas el mes pasado ante las autoridades federales de EE. Cuentas que difunden desinformación. Entre las acusaciones más graves de Zatko se encuentra que Twitter violó los términos de un acuerdo de la FTC de 2011 al afirmar falsamente que había implementado medidas más estrictas para proteger la seguridad y la privacidad de sus usuarios.

Waghre dijo que las acusaciones en la denuncia sobre India, que Twitter permitió a sabiendas que el gobierno indio colocara a sus agentes en la nómina de la empresa donde tenían «acceso directo sin supervisión a los sistemas de la empresa y los datos de los usuarios», eran particularmente preocupantes. También señaló un incidente a principios de este mes en el que un ex empleado de Twitter fue declarado culpable de pasar datos confidenciales de usuarios a miembros de la familia real en Arabia Saudita a cambio de sobornos.


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Las consecuencias de las fallas en la privacidad y la seguridad pueden variar desde inconvenientes y vergüenza, como cuando una cuenta de la policía estatal de Indiana fue pirateada y tuiteada «cabeza de caca» a principios de este año, hasta cosas mucho peores. En octubre de 2021, un trabajador de ayuda humanitaria saudita fue sentenciado a 20 años de prisión debido a una cuenta anónima y satírica de Twitter que el reino dice que dirigía. Es posible que el caso esté relacionado con los hombres acusados ​​de espiar en nombre del reino mientras trabajaban en Twitter.

Como defensora de los disidentes y otras personas detenidas en Arabia Saudita, Bethany Al-Haidari se ha preocupado durante años por las garantías de privacidad de los usuarios de Twitter. Las nuevas denuncias de denunciantes la preocupan aún más.

“Dado lo que sabemos sobre cómo se usan las redes sociales en todo el mundo, eso es increíblemente problemático”, dijo Al-Haidari, quien trabaja para The Freedom Initiative, un grupo de derechos humanos con sede en EE. UU. La posibilidad de que piratas informáticos o gobiernos exploten las supuestas fallas de seguridad cibernética en Twitter para obtener las identidades de los usuarios, mensajes privados u otra información personal “es bastante preocupante para mí”, dijo.

El artista y activista chino-australiano Badiucao, que publica regularmente arte que critica al Partido Comunista Chino, expresó su preocupación por las acusaciones del denunciante y señaló que muchos usuarios proporcionan sus números de teléfono y correos electrónicos a Twitter.

“Una vez que se filtre esa información personal, podría usarse para rastrear su identidad”, dijo. Badiucao dijo que regularmente recibe amenazas de muerte y propaganda de lo que parecen ser cuentas de bots o spam.

Pero el artista planea seguir usando Twitter, diciendo que es probablemente la mejor opción que tienen los activistas y artistas de habla china como un «refugio para la libertad de expresión».

Twitter dice que las afirmaciones de los denunciantes presentan una «narrativa falsa» sobre la empresa y sus prácticas de privacidad y seguridad de datos, y que las afirmaciones carecen de contexto. “La seguridad y la privacidad han sido durante mucho tiempo prioridades de toda la empresa en Twitter y seguirán siéndolo”, dijo la empresa en un comunicado.

A pesar de las mayores preocupaciones provocadas por las afirmaciones de Zatko, ninguno de los grupos con los que The Associated Press habló esta semana planea dejar de usar Twitter. Los expertos en seguridad dicen que si bien las afirmaciones del denunciante son alarmantes, no hay razón para que los usuarios individuales eliminen sus cuentas.

Los usuarios de Twitter de alto perfil y los gobiernos del mundo pueden estar en mayor riesgo que los usuarios promedio, dicen los expertos. En 2020, por ejemplo, Twitter sufrió un vergonzoso hackeo por parte de un adolescente que accedió a las cuentas del entonces presidente Barack Obama, Joe Biden, Mike Bloomberg y varios multimillonarios tecnológicos, incluido el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, y el fundador de Amazon, Jeff Bezos. Musk está actualmente envuelto en una batalla con Twitter mientras intenta retractarse de un acuerdo de $44 mil millones para comprar la compañía.

Otro incidente de seguridad despertó las alarmas de Jennifer Grygiel, profesora de comunicaciones de la Universidad de Syracuse que sigue de cerca a Twitter. En 2017, un trabajador de atención al cliente de Twitter desactivó la cuenta del entonces presidente Donald Trump durante unos minutos durante su último día en el trabajo. Si bien la cuenta se restableció rápidamente, dijo Grygiel, el incidente mostró cuán vulnerable era Twitter cuando se trata de gobiernos, jefes de estado y ramas militares que usan la plataforma.

“¿Estoy sorprendido y conmocionado por las acusaciones del denunciante? No lo soy”, dijo Trav Robertson, presidente del Partido Demócrata de Carolina del Sur, que utiliza Twitter para comunicarse con unos 18.700 seguidores. Pero argumenta que es especialmente importante que la gente no asuma que “los constantes ataques a nuestros correos electrónicos, nuestras bases de datos, nuestras cuentas de Twitter, nuestros Facebook” son la nueva normalidad. “Cuando nos volvemos insensibles a él, no somos proactivos”, dijo.

En el departamento de bomberos de la ciudad de Denver, el oficial de información pública JD Chism reconoce su preocupación por los problemas de seguridad. Pero el departamento tiene que sopesar ese riesgo frente a la forma en que Twitter se ha convertido en una parte integral de la comunicación de emergencias al público. El feed de Twitter del departamento alberga actualizaciones en tiempo real sobre incendios y los consiguientes cierres de carreteras y lesiones, junto con retuits de otras agencias que advierten sobre peligros como inundaciones repentinas.

Por ahora, el departamento seguirá usando Twitter como siempre lo ha hecho, dijo Chism, «es bueno para cuidar a las personas, y para eso estamos aquí».

los periodistas de Associated Press Krutika Pathi en Nueva Delhi; Jesse Bedayn en Denver; Jennifer Peltz en Nueva York; James Pollard en Carolina del Sur; Zen Soo en Hong Kong; Margaret Stafford en Kansas City; Russ Bynum en Savannah, Georgia; Jay Reeves en Birmingham, Alabama; Amy Taxin en el Condado de Orange, California; Rebecca Santana en Nueva Orleans; Jonathan Mattise en Nashville, Tennessee; y Michael Goldberg en Jackson, Mississippi, contribuyeron a esta historia.

Derechos de autor © 2022 The Washington Times, LLC.

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