Científicos planean construir el Arca de Noé en la Luna

Científicos planean construir el Arca de Noé en la Luna

La Tierra está destinada al desastre. Esta es una buena póliza de seguro.

Un equipo de la Universidad de Arizona está proponiendo un concepto que podría salvarnos de la extinción: una versión del siglo XXI del Arca de Noé en la luna. Este arca no contendría dos de cada animal, sino un depósito de células reproductivas congeladas criogénicamente de 6,7 millones de especies en nuestro planeta.

Considéralo una póliza de seguro global, dice Jekan Thanga, Ph.D., profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial de la Universidad de Arizona, y autor intelectual del proyecto. “Como civilización humana, estamos en un estado frágil”, dice. Y tal refugio podría concretarse en las próximas tres décadas, agrega.

La Bóveda Global de Semillas de Svalbard en Noruega, una versión terrestre del arca lunar, se inauguró en 2008 y actualmente contiene más de 1 millón de muestras de semillas de cultivos, incluidos alimentos básicos como arroz, trigo y cebada. Es un análogo algo apropiado para el arca lunar, pero almacenar 6,7 millones de gametos, esporas y semillas no es lo mismo en la Luna que en la Tierra; existen los desafíos adicionales de la microgravedad, los niveles de radiación aproximadamente 200 veces superiores a los de la Tierra y las temperaturas fluctuantes.

Con eso en mente, el equipo de Thanga planea instalar el arca lunar dentro de la extensa red de más de 200 tubos de lava de la luna justo debajo de su superficie rocosa. Estas estructuras similares a túneles son un hogar ideal porque aíslan la instalación de las duras condiciones de la misma manera que la instalación de almacenamiento de Svalbard, construida en lo profundo de una montaña, brinda protección contra los elementos aquí en la Tierra.

El arca lunar suena como el escenario de una novela de ciencia ficción, pero Thanga dice que la posibilidad de un refugio de este tipo es muy real y podría materializarse en las próximas tres décadas.

El equipo quiere enviar primero una misión llamada SphereX (que no debe confundirse con la misión SPHEREx que orbita la Tierra de la NASA) para explorar el tubos de lava lunares y recoger regolito lunar (roca suelta y tierra). A equipo de robots se desplegaría desde un módulo de aterrizaje cercano, saltaría o volaría hacia los tubos y luego formaría un relevo, transfiriendo imágenes y datos al módulo de aterrizaje. SphereX podría enseñar a los investigadores sobre el diseño, la temperatura y la composición geológica de los tubos de lava, para guiar el proceso de diseño de lo que sería la primera estructura construida en la luna.

“Lo que imaginamos es tomar uno de los pozos existentes, solo la abertura en el tubo de lava, e instalar un hueco de ascensor”, dice Thanga. A partir de ahí, los huecos de los ascensores funcionarían como entrada y salida a una serie de 32 módulos de criopreservación. Estos cilindros verticales, apilados en 16 filas, preservarían las células reproductivas. Los robots o los astronautas podrían revisar las muestras en placas de Petri dentro y fuera, «como una biblioteca», dice Thanga.

Los módulos de almacenamiento necesitarían enfriadores criogénicos para mantener las células a las temperaturas adecuadas: -292 grados Fahrenheit para las células reproductivas y -320 grados Fahrenheit para las células madre. Y requerirían un aparato giratorio que use la fuerza centrífuga para mantener los congeladores en movimiento y evitar que las células se agrupen y acumulen puntos fríos. “La configuración sería similar a una estantería de carrusel con CD de música empaquetados en un círculo”, dice Thanga.

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Mientras tanto, robots conectados a una banda magnética (para simular la gravedad de la Tierra) podrían extraer las muestras de sus módulos y transportarlas a un laboratorio de análisis, comprobando periódicamente si las semillas y las células sexuales son estables.

Hay evidencia que sugiere que las muestras seguirían siendo viables a pesar de la radiación y la microgravedad. En 2010, investigadores de la Academia de Ciencias de Eslovaquia descubrieron que las plantas de lino podían crecer en suelo radiactivo cerca de la planta de energía nuclear de Chernobyl con cambios mínimos en las proteínas de la planta. Y este junio, científicos en Japón produjeron 168 crías de ratones sanos a partir de espermatozoides que habían estado almacenados a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) durante casi seis años.

Thanga dice que las empresas privadas como SpaceX y Blue Origin, que continúan reduciendo el costo de los lanzamientos espaciales, aumentan aún más la probabilidad de establecer un arca lunar. Con algunos cálculos preliminares, Thanga estima que se necesitarían 250 lanzamientos de cohetes para transportar 50 especímenes de cada uno de los 6,7 millones de especies que su equipo quiere preservar en el arca lunar. Para poner eso en contexto, se necesitaron 40 lanzamientos para construir la ISS, la estructura más cara jamás creada.

El equipo de Thanga actualmente está planeando un experimento que enviará dos bolsas de criopreservación al espacio. Cada uno contendrá 500 muestras de una especie animal: 50 muestras individuales son el mínimo indispensable para evitar la endogamia a corto plazo, mientras que se requieren 500 individuos para evitar la deriva genética. Idealmente, el sistema demostrará una crioconservación exitosa durante cinco a siete días en órbita antes de regresar a la Tierra para ver si las muestras sobrevivieron.

Luna Construcción 101

Científicos planean construir el Arca de Noé en la LunaCientíficos planean construir el Arca de Noé en la Luna

ARCHIVO DE HISTORIA UNIVERSAL/ GRUPO DE IMÁGENES UNIVERSALES A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

Construir el arca lunar será un esfuerzo costoso, considerando que cuesta alrededor de $ 700 poner una carga útil de una libra en la órbita de la Tierra, según la NASA. Es por eso que los científicos quieren evitar arrastrar cemento al espacio; en lugar de buscar formas de usar rocas lunares, dice Sven G. Bilén, Ph.D., profesor de diseño de ingeniería, ingeniería eléctrica e ingeniería aeroespacial en la Universidad Estatal de Pensilvania.

“El regolito que está en la luna es un regolito muy, muy desafiante para trabajar, porque son esencialmente estas diminutas hojas de afeitar, son muy irregulares y afiladas, nunca han tenido un proceso geológico para formarlas”, dice Bilén. , que no está involucrado en el proyecto del arca lunar. Por lo tanto, la construcción de este tipo de complejo probablemente requeriría una operación minera de roca lunar completa, así como un centro de procesamiento donde los operadores pudieran derretir las rocas hasta convertirlas en cemento fluido.

Fuente www.popularmechanics.com

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