China usa el endeudamiento de Sri Lanka para mostrar fuerza militar

China usa el endeudamiento de Sri Lanka para mostrar fuerza militar

China envió un barco militar a la ciudad portuaria de Hambantota en Sri Lanka en medio de la situación política que cambia rápidamente en la nación isleña. La medida ha generado dudas sobre si China está tratando de establecer una fuerte presencia militar en la costa del Océano Índico de Sri Lanka.

El Ejército Popular de Liberación de China describe el buque, Yuan Wang 5, como barco de reconocimiento, destinado a realizar investigaciones en el Océano Índico. Pero los analistas se preguntan si el barco, que debe llegar a Hambantota el 11 de agosto y está repleto de dispositivos electrónicos sofisticados para el espacio y el seguimiento satelital, tiene un propósito estratégico.

“El objetivo de China es darle al puerto de Hambantota un uso dual, comercial y militar. Está tratando de desarrollar la capacidad para mover y maniobrar barcos en el puerto con un propósito militar”, dijo a la VOA Dayan Jayatilleka, un exdiplomático de Sri Lanka.

China tiene algo que decir sobre el uso del puerto porque el gobierno de Sri Lanka se lo entregó a empresas chinas en un contrato de arrendamiento de 99 años en 2017. Colombo se vio obligado a ceder el control del puerto después de que no pudo pagar los préstamos chinos utilizados para construirlo.

Se cree que el recientemente derrocado presidente de Sri Lanka, Gotabaya Rajapaksa, dio su consentimiento para atracar el buque en el puerto de Sri Lanka. Es poco probable que el nuevo gobierno que lo reemplazó después de un movimiento de protesta masivo revoque la decisión e impida que el barco use el puerto.

“Sri Lanka necesita asistencia financiera y no querría disgustar a China revocando el permiso”, dijo a la VOA Jehan Perera, director ejecutivo del Consejo Nacional de Paz de Sri Lanka.

Hambantota, Sri Lanka

Hambantota, Sri Lanka

«El propósito de China es asegurarse de que sus barcos militares tengan fácil acceso al puerto de Sri Lanka. Mientras se cumpla este objetivo, no tiene necesidad de construir una base militar», dijo KP Fabian, ex alto comisionado adjunto de India. a Sri Lanka.

Sri Lanka está buscando un préstamo de rescate del Fondo Monetario Internacional (FMI). Las reglas del FMI estipulan que un país que solicita un préstamo debe reprogramar el cronograma de pago de la deuda pasada para calificar.

China ha rechazado la solicitud de Sri Lanka de reprogramar préstamos para proyectos que ascienden a casi $ 10 mil millones que han vencido. Sin la cooperación de China, Colombo no podría obtener financiamiento del FMI y se hundiría aún más en un lodazal financiero.

«[The] El gobierno de Sri Lanka tiene la esperanza de que Beijing acepte la solicitud. También quiere un acuerdo de intercambio de divisas para comprar productos chinos”, dijo Perera.

Sri Lanka está casi sin reservas de divisas y se enfrenta a precios mundiales del petróleo más altos, lo que ha resultado en una grave escasez de energía. El país también enfrenta una crisis alimentaria con millones de personas sin trabajo.

Es posible que China intente usar su influencia como prestamista para presionar a Sri Lanka para que permita la creación de instalaciones militares chinas, que podrían usarse para atacar al rival de China, India.

«Para India, es un asunto que está causando una gran preocupación. China ha estado tratando de crear desafíos militares para India, y este es uno de esos esfuerzos», dijo Fabian.

Un movimiento para establecer una presencia militar china en Sri Lanka causará preocupación no solo en India sino también en otras partes del mundo porque las rutas marítimas del Océano Índico conectan Asia y Europa.

trampa de la deuda

La crisis económica de Sri Lanka fue causada por un fuerte endeudamiento externo, que lo ha dejado con una enorme carga de deuda. La deuda externa de Sri Lanka como porcentaje de su producto interno bruto (PIB) saltó del 80 % en 2015 al 101 % en 2020, según estimaciones del gobierno. La deuda externa total asciende ahora a 51.000 millones de dólares.

China lanzó una serie de proyectos de infraestructura en Sri Lanka bajo su iniciativa Belt and Road, incluido el puerto y un aeropuerto que fueron financiados por bancos chinos.

La nación isleña pronto se vio incapaz de pagar la deuda china. Beijing aprovechó la oportunidad para obligar a Sri Lanka en 2017 a ceder el puerto de Hambantota en un contrato de arrendamiento de 99 años a las empresas chinas que lo construyeron y financiaron.

“El gobierno de EE. UU. tiene razón cuando dice que los proyectos y préstamos chinos son muy poco transparentes y están sobrevaluados”, dijo Perera. «Las incursiones chinas en Sri Lanka tuvieron una influencia corruptora porque alentaron a los políticos y funcionarios locales a robar fondos».

Anteriormente, la administradora de USAID, Samantha Power, dijo que China ha financiado proyectos de infraestructura en Sri Lanka que a menudo tenían pocos propósitos prácticos.

«De hecho, en las últimas dos décadas, China se convirtió en uno de los mayores acreedores de Sri Lanka, ofreciendo acuerdos de préstamo a menudo opacos a tasas de interés más altas que otros prestamistas, y financiando una serie de proyectos de infraestructura que acaparan los titulares con un uso práctico a menudo cuestionable para los habitantes de Sri Lanka. dijo el poder.

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