China acaba de instalar a un ex policía como líder de Hong Kong

China acaba de instalar a un ex policía como líder de Hong Kong
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John Lee celebra su elección como nuevo líder de Hong Kong el 8 de mayo de 2022 en una votación aprobada por un comité de leales a Beijing. Foto: Peter PARQUES / AFP

Con alrededor de 1.500 votantes y solo un candidato aprobado entre 7,5 millones de residentes, el proceso que puso a un ex policía pro-Beijing al frente del gobierno de Hong Kong amplió la definición de elección.

John Lee, el exjefe de seguridad de 64 años que lideró la represión del movimiento prodemocracia de la ciudad, fue ungido como nuevo líder de la ciudad el domingo. Su victoria no sorprendió a nadie: fue el único candidato aprobado por Beijing, que suprimió una oposición democrática en el semiautónomo Hong Kong luego de una serie de disturbios populares y dictaminó que solo aquellos que considera patriotas pueden postularse para cargos públicos.

“Pekín claramente no se molesta en pretender que se trata de una elección en ningún sentido de la palabra”, dijo Steve Tsang, director del Instituto de China de la Universidad SOAS de Londres, a VICE World News.

Más conocido por su línea dura sobre la disidencia, Lee fue sancionado por Washington en 2020 por su papel en la represión de las protestas a favor de la democracia en 2019. En los años siguientes, armado con la draconiana ley de seguridad nacional impuesta por Beijing, lideró el aparato de seguridad que arrestaron a activistas, líderes sindicales, periodistas y la mayoría de los políticos de la oposición de la ciudaddesmantelando de manera efectiva la otrora vibrante sociedad civil de la ciudad.

Pero el mismo historial que lo llevó a la lista negra de estados unidos se ganó la confianza de Beijing. A pesar de su falta de experiencia en campos fuera de la seguridad, Beijing nombró el año pasado a Lee como el segundo funcionario de mayor rango de la ciudad, allanando el camino para su candidatura.

“Lee no tiene experiencia en todas las áreas políticas más importantes, como la economía, las finanzas y el comercio exterior, o campos como el bienestar social, la vivienda, la educación, la salud y el trabajo. Solo ha sido policía”, dijo Chung Kim-wah, exdirector adjunto del Instituto de Investigación de Opinión Pública de Hong Kong. “Mi temor es que, bajo su gobierno, las cosas salgan mal en todos los aspectos de Hong Kong”.

“Elegir a Lee como director ejecutivo demuestra que a Beijing no le importa elegir a una persona completamente incapaz de hacer nada más que cumplir su voluntad”, dijo Chung.

Lee reemplazará en julio a Carrie Lam como la principal funcionaria de Hong Kong, heredando un centro financiero asiático con una reputación golpeada por la represión de la seguridad y las duras medidas contra la pandemia. El mandato de 5 años de Lam se vio empañado por protestas antigubernamentales a gran escala que hundieron su índice de aprobación a un récord histórico. Se espera que Lee continúe con la política de Lam, incluida una mayor integración de la economía de la ciudad con la de China continental.

Aprovechando lo que vio como desafíos crecientes a su gobierno en la ex colonia británica, Beijing revisó su sistema electoral el año pasado para garantizar que solo los “patriotas” pudieran ocupar cargos públicos. Los cambios radicales pusieron fin a cualquier oposición formal en la legislatura y los consejos locales de la ciudad, donde los representantes prodemocráticos elegidos popularmente alguna vez intercambiaron críticas con sus homólogos pro-Beijing.

En los 25 años transcurridos desde que Hong Kong volvió al dominio chino, los defensores de la democracia han querido que el líder de la ciudad sea elegido de forma popular y directa. Lo ocurrido el domingo no podría estar más lejos de sus ideales.

Al igual que en las elecciones anteriores, solo un pequeño comité repleto de figuras pro-Beijing y élites políticas tenía derecho a votar por el líder de la ciudad. pero bajo nuevas reglas impuesto por el liderazgo chino el año pasado, los miembros del comité también fueron investigado por un panel de altos funcionarios de Hong Kong, presidido por el propio Lee.

Como era de esperar, casi el 97 por ciento de este grupo de 1461 votantes respaldó a Lee y solo 8 electores votaron en su contra, según las autoridades electorales. Cuando se le preguntó sobre la falta de mandato después de que concluyeron las urnas, Lee dijo que la elección se llevó a cabo de acuerdo con las leyes y “de manera transparente y justa”.

Si bien la victoria de Lee se aseguró incluso antes de la votación del domingo, trató de mantener la apariencia de una elección competitiva. Afirmó buscar apoyo público para su manifiesto, incluida la celebración de un mitin de campaña el viernes (que tuvo lugar a puerta cerrada). En su plataforma, Lee prometió traer unidad e impulsar la economía de la ciudad después de que se vio afectada por meses de estrictos controles pandémicos.

Pero Lee simplemente hizo los movimientos para poner una fachada de legitimidad, dicen los observadores.

“Lee no es estúpido y sabe que no tendría ninguna credibilidad a nivel local si no pretende postularse para el cargo, de ahí la farsa”, dijo Tsang, del Instituto SOAS China.

Chris Fraser, expresidente del departamento de filosofía de la Universidad de Hong Kong, dijo que la elección fue “simplemente una elaborada ceremonia pública de confirmación para un designado predeterminado”.

“Para los millones que marcharon en las calles en 2019, toda la farsa es poco más que otra pérdida de dinero de los contribuyentes en una ceremonia sin sentido que demuestra que el gobierno de Hong Kong nunca será responsable ante sus propios ciudadanos”, dijo Fraser, quien ahora es un académico de la Universidad de Toronto.

Aunque la mayoría de los ciudadanos de Hong Kong no tuvieron voz en las elecciones, algunos votaron con los pies. El ascenso de Lee a la cima aceleró un éxodo de residentes locales provocado por el cambio autoritario de la ciudad. Hong Kong experimentó una salida neta de casi 68.000 residentes solo en los últimos dos meses, en comparación con casi 90.000 en todo 2020, según datos del gobierno.

Entre ellos estaba Chung, el principal encuestador, que hizo las maletas y partió hacia el Reino Unido en abril, temiendo correr la misma suerte que docenas de activistas y legisladores a favor de la democracia.

“Me negué a dejarme gobernar por el miedo, pero también me preocupa despertarme a las seis de la mañana y encontrarme con la policía de seguridad nacional llamando a mi puerta”.

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