Biden se esfuerza por abordar la escasez de fórmula para bebés mientras los críticos dicen que lo tomaron por sorpresa

Biden se esfuerza por abordar la escasez de fórmula para bebés mientras los críticos dicen que lo tomaron por sorpresa

El presidente Biden se apresuró el jueves para demostrar que está al tanto de la escasez de fórmula para bebés cuando los padres frustrados y los republicanos criticaron al presidente por ser sorprendido y enviar escasa fórmula a inmigrantes ilegales mientras los padres estadounidenses miraban los estantes vacíos de las tiendas.

El presidente convocó a toda prisa una reunión con los minoristas Walmart y Target, y los fabricantes Reckitt y Gerber para abordar la crisis, que se ha estado gestando desde febrero. Después de la reunión, la Casa Blanca anunció medidas destinadas a aumentar la oferta, incluida la importación de más fórmula, la ampliación de la disponibilidad para las familias de bajos ingresos y la lucha contra el aumento de precios.

Abbott Laboratories, el principal productor estadounidense cuyo retiro del mercado de varias marcas de fórmula en febrero contribuyó a la escasez, dijo que el aumento de la producción podría llegar a los estantes de las tiendas en dos meses.

Los críticos dijeron que los movimientos son demasiado pequeños y que la administración debería haber tenido un plan hace tres meses. Es el desafío más reciente para el liderazgo nacional de Biden, quien está siendo criticado por los precios récord de la gasolina y la inflación vertiginosa.

“Todo es más caro en la América de Biden y ahora las familias están siendo devastadas por una escasez masiva de fórmula para bebés”, dijo la portavoz del Comité Nacional Republicano Emma Vaughn. “Los estadounidenses están luchando porque los fracasos de Biden y su silencio sobre este tema importante es ensordecedor, simplemente no le importa”.

Alrededor del 43% de las marcas populares de fórmula para bebés se agotaron durante la primera semana de mayo, según la firma de recopilación de datos minoristas Datasembly, que rastrea las existencias de fórmula para bebés en más de 11,000 vendedores en EE. UU.

Iowa, Dakota del Sur, Dakota del Norte, Missouri, Texas y Tennessee informaron una tasa de falta de existencias del 50%.

Kaiti Tramel, una nueva madre de Dallas, Texas, dijo que la escasez la ha afectado a ella y a su pequeña hija “mental y físicamente”.

“La escasez crea mucho más pánico y estrés adicional en mí y en mi cuerpo para amamantar como madre primeriza”, dijo a The Washington Times. «Me ha generado más costos porque estoy comprando suplementos de lactancia y vitaminas para tratar de mantener un buen suministro de leche materna, ya que son más fáciles de encontrar que la fórmula».


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Ella dijo que su hija perdió algunas libras durante sus primeros días en casa, una situación peligrosa.

“Nos aconsejaron agregar botellas de fórmula y pasé horas buscando en numerosas tiendas”, dijo la Sra. Tramel. “Cada estante está vacío. Pasé horas buscando hasta que terminé yendo a nuestro pediatra y rogando por algunas muestras de fórmula. Es un sentimiento horrible de desesperanza incontrolable que no puedes ayudar a tu hijo con una necesidad básica para sobrevivir con esta escasez”.

Cuando se le preguntó por qué la Casa Blanca no estaba invocando la Ley de Producción de Defensa, que otorga al gobierno federal el poder de ordenar a los fabricantes que produzcan productos que escasean a nivel nacional, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, insistió en que todas las opciones estaban sobre la mesa.

Las imágenes compartidas en las redes sociales por la representante Kat Cammack, republicana de Florida, generaron más preguntas sobre el liderazgo de Biden en la escasez. La Sra. Cammack publicó imágenes de estantes de tiendas vacíos en su estado junto con una foto de paletas de fórmula para bebés que, dice, están en el Centro de Procesamiento de Migrantes Ursula en McAllen, Texas.

En la foto se pueden ver docenas de marcas de fórmula para bebés, incluidas Nido y Advantage. La Sra. Cammack dice que la imagen fue compartida con ella por un agente de Aduanas y Protección Fronteriza que trabajó en su trabajo durante 30 años.

“Están enviando paletas, paletas de fórmula para bebés a la frontera. Mientras tanto, en nuestro propio distrito en casa, no podemos encontrar fórmula para bebés”, escribió la Sra. Cammack en Twitter.


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Instó a sus electores a llamar a los líderes demócratas y “exigir que la administración tome medidas para devolver la fórmula para bebés a los estantes para los niños estadounidenses”.

No está claro en las fotos si la fórmula se compró en los estantes o si era parte del inventario existente del gobierno que mantiene para lidiar con una gran cantidad de familias y niños que cruzan la frontera.

La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de The Washington Times.

Las imágenes provocaron una fuerte reprimenda a la administración por parte del gobernador de Texas, Greg Abbott, republicano, y del presidente del Consejo Nacional de la Patrulla Fronteriza, Brandon Judd.

“Los niños son nuestros tejanos más vulnerables y preciosos y merecen ser los primeros”, dijeron en un comunicado. “Sin embargo, el presidente Biden ha hecho la vista gorda ante los padres de todo Estados Unidos que enfrentan la pesadilla de una escasez de fórmula para bebés en todo el país. Mientras las madres y los padres miran aterrorizados los estantes vacíos de las tiendas de comestibles, la administración de Biden se complace en proporcionar fórmula para bebés a los inmigrantes ilegales que cruzan nuestra frontera sur”.

La fórmula para bebés ha escaseado desde febrero, cuando la fábrica de Abbott Laboratories en Sturgis, Michigan, detuvo la producción mientras los reguladores de seguridad alimentaria investigaban la posible contaminación de su fórmula Similac. Abbott también emitió un retiro voluntario, lo que redujo aún más los suministros.

La madre de Texas, Amber Kerbow, dijo que tuvo que buscar en seis tiendas y conducir durante horas para encontrar algunas latas de fórmula para su hija, que tiene sensibilidad a la proteína de la leche. Tuvo que recurrir al uso de una marca diferente que le causó dolor de estómago a su bebé.

“Sinceramente, pensé que a estas alturas no tendríamos ningún problema (después de la retirada)”, dijo a The Washington Times. “Simplemente me pone muy ansioso. Es realmente sorprendente que nadie haya hecho nada al respecto y que haya empeorado”.

Los funcionarios de la administración pasaron el jueves a la defensiva, ya que fueron salpicados de preguntas sobre por qué la administración tardó tanto en abordar la escasez. La Sra. Psaki se negó a responder las preguntas de los periodistas sobre cuándo se informó por primera vez al presidente sobre la situación.

En la reunión con minoristas y fabricantes, el presidente “se comprometió a trabajar en estrecha colaboración con ellos para identificar formas en que la administración puede ayudar, además de las acciones que se anuncian hoy”, dijo la Casa Blanca.

Las compañías dijeron que están “operando las 24 horas del día, los 7 días de la semana con Gerber, aumentando la cantidad de su fórmula infantil disponible para los consumidores en aproximadamente un 50% en marzo y abril. Reckitt está suministrando más de un 30 % más de productos en lo que va del año”, dijo la Casa Blanca.

Otro funcionario de la administración insistió en que el hecho de que no hayan anunciado ninguna acción pública no significa que estén dormidos en el interruptor.

“Les puedo asegurar que esto no es nuevo en el radar de la Casa Blanca”, dijo un funcionario. “Hemos estado trabajando en este tema desde el principio y los días previos al retiro, desde mediados de febrero. Hemos estado trabajando en estrecha colaboración con el USDA y la FDA en un conjunto de acciones, por lo que podemos decir hoy que la producción actual supera la producción justo antes del retiro”.

Aún así, los funcionarios no pudieron proporcionar a los periodistas un cronograma sobre cuándo podría aumentar la producción.

Mientras tanto, Abbott dijo que su planta de Sturgis podría volver a estar en funcionamiento dentro de dos semanas, y más productos podrían volver a estar en los estantes dentro de seis a ocho semanas, una evaluación sombría para los padres ansiosos.

Los funcionarios de la administración insistieron en que los pasos dados a conocer el jueves marcarán la diferencia para los padres.

La Administración de Drogas y Alimentos permitirá más importaciones de fórmula para bebés en el país. Pero no está claro si eso es suficiente para satisfacer la demanda, porque el 98 % de la fórmula que se usa en EE. UU. se fabrica en el país.

El Sr. Biden también facilitará la compra de fórmula a los padres que obtienen fórmula a través del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC).

El programa WIC, que solo está disponible para personas de bajos ingresos, actualmente limita las compras a una fórmula de variedad específica. La administración de Biden renunciará a ese requisito, dando a las familias más flexibilidad durante la escasez.

Más de 1,2 millones de bebés reciben beneficios de fórmula a través del programa WIC. Algunos programas estatales ya han renunciado a los requisitos durante la escasez.

Biden también ordenó a la Comisión Federal de Comercio que abra investigaciones sobre un posible aumento de precios de la fórmula para bebés, lo que sugiere que los minoristas podrían aprovechar la escasez para aumentar las ganancias. En una carta a la presidenta de la FTC, Lina Khan, el presidente instruyó a la agencia a usar “todas sus herramientas y autoridades disponibles para monitorear activamente el mercado de fórmula infantil y abordar cualquier conducta ilegal que pueda estar contribuyendo a la escasez y el acaparamiento, así como estudiar si las zonas rurales o los minoristas más pequeños están en desventaja”.

El Sr. Biden dijo que la mayoría de los minoristas no están aumentando los precios de la fórmula, pero dijo que “la escasez temporal como esta crea un entorno en el que los especuladores sin escrúpulos podrían tratar de comprar fórmula infantil a precios regulares en los puntos de venta y revenderla con un margen de beneficio exorbitante a las familias que no pueden encontrar la fórmula, incluso a través de plataformas digitales”.

Además, el Departamento de Justicia trabajará con los fiscales generales estatales para investigar posibles reclamos de aumento de precios.

Los demócratas buscaron desviar la conversación de la inacción de la administración, culpando a la FDA por actuar con demasiada lentitud sobre el retiro de Abbott.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata de California, señaló el jueves que la presidenta del Comité de Asignaciones, Rosa DeLauro, demócrata de Connecticut, había pedido una investigación en marzo sobre el manejo de la situación por parte de la FDA.

“Y cuando digo abordar, eso incluye investigar, buscar otras posibilidades con anticipación, solo para asegurarme de que algo como esto no suceda”, dijo la Sra. Pelosi.

La Sra. DeLauro le dijo a The Washington Times que la FDA recibió el informe de un denunciante sobre Abbott en octubre pasado.

“De hecho, la FDA no entrevistó al denunciante hasta diciembre”, dijo. “Entonces no retiraron el producto hasta febrero. Entonces, Similac, que tiene el contrato más grande con el USDA para fórmula infantil, ha sido retirado del mercado, a excepción de algunos de los productos especiales que, obviamente, han contribuido a la escasez de fórmula infantil”.

En un comunicado, Abbott cuestionó que su fórmula estuviera relacionada con enfermedades infantiles.

“El retiro voluntario de febrero involucró cuatro quejas de Cronobacter sakazakii, una bacteria ambiental común, en bebés que consumieron fórmulas infantiles producidas en esta planta. Dos bebés se enfermaron; dos fallecieron trágicamente”, dice el comunicado. “Los hechos sobre lo que se supo sobre los casos de Cronobacter no han sido ampliamente difundidos. Después de una revisión exhaustiva de todos los datos disponibles, no hay evidencia que vincule nuestras fórmulas con estas enfermedades infantiles”.

— Alex Swoyer y Ramsey Touchberry contribuyeron a este artículo.

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