Biden nombra a un profesional de la biotecnología como director de una nueva agencia de investigación de la salud en un discurso sobre el cáncer

Biden nombra a un profesional de la biotecnología como director de una nueva agencia de investigación de la salud en un discurso sobre el cáncer

El presidente Biden nombrará el lunes a la Dra. Renee Wegrzyn, una experimentada profesional en biotecnología, para dirigir una agencia creada en marzo para “empujar los límites” de la investigación y la innovación en salud médica.

El Sr. Biden detallará el papel del Dr. Wegrzyn como director inaugural de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada para la Salud, o ARPA-H, en un discurso sobre su iniciativa Moonshot contra el cáncer desde Boston. La cartera y el presupuesto de la agencia se centrarán en parte en desarrollar programas y tecnologías que detecten, prevengan y traten enfermedades como el cáncer.

“El cáncer no solo afecta a los demócratas y republicanos, sino a todos los estadounidenses”, dijo la Casa Blanca en una hoja informativa antes del discurso. “Cuando nos unimos como nación en torno a ideas que nos unen, como la lucha contra el cáncer, podemos mostrarle al mundo que todo es posible”.

El Sr. Biden dijo que el Dr. Wegrzyn trabajó en dos instituciones que inspiraron la creación de ARPA-H, la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) y la Actividad de Proyectos de Investigación Avanzada de Inteligencia (IARPA). Es vicepresidenta de desarrollo comercial en Ginkgo Bioworks y jefa de innovación en Concentric by Ginkgo, donde se especializa en el uso de biología sintética para combatir enfermedades.

El nombramiento del Sr. Biden será uno de los pilares de su discurso sobre la iniciativa Moonshot contra el cáncer, un esfuerzo por reducir la tasa de cáncer en EE. UU. en al menos un 50 % durante los próximos 25 años.

La investigación del cáncer es algo personal para Biden. Su hijo, Beau, murió de una forma agresiva de cáncer cerebral en 2015.

El Sr. Biden pronunciará su discurso en el 60 aniversario del discurso del presidente John F. Kennedy en la Universidad Rice, donde se comprometió a llevar a un hombre a la luna y traerlo de regreso.

“Cuando el presidente Kennedy pronunció su discurso Moonshot, Estados Unidos tenía los elementos básicos para saber qué era posible. Sin embargo, había importantes avances científicos y sociales que debían suceder. Como nación, necesitábamos comprometernos por completo con un futuro en el que viajar a la luna fuera posible, y eso hicimos”, dijo la Casa Blanca. “Hoy, tenemos muchos de los componentes básicos necesarios para lograr un progreso significativo en la lucha contra el cáncer, pero debemos unirnos para cumplir esta promesa de manera equitativa”.

El Sr. Biden también firmará una orden ejecutiva el lunes para impulsar la biotecnología nacional y reducir la dependencia estadounidense de la biofabricación extranjera.

La orden ayudará a asegurar el liderazgo de EE. UU. en el desarrollo y la producción de tecnologías clave utilizadas en productos que van desde combustibles para aviones hasta productos farmacéuticos, dijeron funcionarios.

“Estados Unidos realmente tiene los mejores innovadores en biotecnología del mundo”, dijo un alto funcionario de la administración. “Pero corremos el riesgo de quedarnos atrás como lo hicimos en el sector de los semiconductores y el sector de las telecomunicaciones avanzadas, a menos que traduzcamos la innovación biotecnológica en beneficios económicos para todos los estadounidenses”.

“Otros países, incluida y especialmente China, están invirtiendo agresivamente en el sector, lo que plantea riesgos para el liderazgo de EE. UU. a menos que tomemos el tipo de acciones que estamos tomando con esta orden ejecutiva”, dijo el funcionario.

También el lunes, el Sr. Biden dirá que su proyecto de ley de impuestos y clima incluye disposiciones que reducirán los costos de los medicamentos recetados para los pacientes con cáncer; describir los esfuerzos del Instituto Nacional del Cáncer para detectar el cáncer y desarrollar la próxima generación de investigadores del cáncer; y destacar un programa del Departamento de Defensa para comprender los tipos de cáncer en militares expuestos a materiales tóxicos.

• Joseph Clark contribuyó a este informe.

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