Así era Estados Unidos antes de la EPA

Así era Estados Unidos antes de la EPA
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Un pato ahogándose en veneno cerca de Nueva Jersey. Foto del Archivo Nacional de EE. UU.

La Corte Suprema de los Estados Unidos pronto entregará una decisión en el caso de West Virginia contra la Agencia de Protección Ambiental. Por el momento, no sabemos cuál será la decisión, pero dada la composición actual de la corte, es posible que afecte la capacidad de la agencia para regular a los contaminadores y abordar el cambio climático. Para comprender cuán grave podría ser esto, pensé que valía la pena recordar por qué se creó la EPA y cómo era Estados Unidos antes de que comenzara a funcionar en 1970.

Richard Nixon creó la agencia con apoyo bipartidista en respuesta a los crecientes desastres ambientales. En la era anterior a la EPA, los ríos y lagos de los Estados Unidos a veces simplemente se incendiaban. El río Cuyahoga en Cleveland se incendió al menos un docena de veces y los trabajadores de las fábricas cercanas que se colaron fueron automáticamente llevados al hospital.

La última vez que el río se incendió fue en 1969, un evento que causó $50,000 en daños a los puentes cercanos y facilitó la creación rápida de la EPA. La incipiente organización ayudó a aprobar la Ley de Agua Limpia poco después, que limpió el agua de Estados Unidos.

En los primeros días de la Agencia, contrató a un equipo de fotoperiodistas para viajar por el país y documentar su deterioro ambiental en curso. El proyecto duró seis años y empleó a 100 fotoperiodistas. El resultado final son 80.000 imágenes que la EPA llamó Documerica. En los últimos años, los Archivos Nacionales han subido fotos del proyecto en Flickr y es propio sitio web.

Primero escribí sobre Documerica en 2017 cuando la Casa Blanca de Trump puso a cargo a un hombre que odiaba a la EPA y recortó $2 mil millones de su presupuesto. Cinco años después, Trump se fue, pero su legado sigue vivo. La composición de la Corte Suprema ha cambiado y la EPA ha perdido poder para evitar el tipo de mundo por el que Estados Unidos fue digerido en los años 60 y 70.

Estas son algunas de las imágenes más llamativas de esa época.

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El smog rueda sobre Manhattan. Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Smog rodando sobre Manhattan.

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Aguas residuales sin tratar en Watergate. Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

En esta foto, las aguas residuales sin tratar fluyen a través del río Potomac cerca del Complejo Watergate en Washington, DC

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Envases de plaguicidas desechados. Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Botes de plaguicidas desechados dejados en un campo.

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Puerto de Baltimore. Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Puerto de Baltimore lleno de neumáticos.

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Una chimenea cerca de Tacoma. Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

En esta foto, los niños juegan en un patio en Ruston, Washington, mientras una chimenea arroja arsénico y plomo a la atmósfera.

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Un auto abandonado en Jamaica Bay. Fotos del Archivo Nacional de EE.UU.

A veces, los automóviles se desechaban cerca de cuerpos de agua. Este fue encontrado en Jamaica Bay.

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Un coche en Sheepshead Bay. Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Otro auto abandonado en Sheepshead Bay.

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Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Una montaña de bidones de petróleo dañados cerca de una refinería de Exxon en Luisiana.

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Contaminación de aceite. Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Petróleo de una fuga que se dejó correr a través del suelo.

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Una playa cerca de Hilton Head Island. Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Montaje de basura cerca de Hilton Head Island en Carolina del Sur.

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Descargando en la autopista de peaje de Nueva Jersey. Foto de los Archivos Nacionales de EE. UU.

Basura desbordada en un vertedero cerca de la autopista de peaje de Nueva Jersey.

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