Archer revela su taxi volador Maker, que promete una alternativa al infierno del tráfico

Durante el tráfico de la hora pico en Los Ángeles el jueves, la ciudad del embotellamiento vio por primera vez un taxi volador eléctrico que es parte de un movimiento para trasladar a los viajeros de las calles a los cielos.

El desarrollador de aviones Archer presentó Maker, un avión eléctrico de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) que puede viajar 60 millas a una velocidad máxima de 150 mph, ante una multitud de aproximadamente 100 personas y muchas más en una transmisión en vivo en un hangar de aeropuerto a la vuelta de la esquina. de SpaceX. El Maker, que despega verticalmente como un helicóptero pero vuela como un avión, es uno de los muchos aviones eléctricos que prometen revolucionar la industria del transporte durante la próxima década.

«¿Quién no se ha sentado en el tráfico deseando poder volar sobre él?» dijo el cofundador de Archer, Brett Adcock.

Los cofundadores de Archer, Brett Adcock y Adam Goldstein, frente a Maker en su inauguración en Los Ángeles.

Los cofundadores de Archer, Brett Adcock y Adam Goldstein, frente a Maker en su inauguración en Los Ángeles.

Imagen: BRITTANY LEVINE BECKMAN / MASHABLE

La compañía de California presentó un avión de demostración de 2 asientos que algún día podría ser autónomo, pero no despegó del suelo en su debut. Los vuelos de prueba están programados para fin de año y serán piloteados. Sin embargo, lo que Archer mostró en el hangar no es la respuesta a nuestros parachoques de parachoques a parachoques. Se prevé un eVTOL pilotado de 5 plazas que recorrerá Los Ángeles y Miami para 2024.

¿Cuánto costará volar en el futuro taxi aéreo de Archer? Solo de $ 3 a $ 4 por milla, dijo el cofundador Adam Goldstein. Un viaje de 15 millas desde el bullicio del centro de Los Ángeles hasta la playa llena de Santa Mónica, que puede tomar más de una hora en tráfico, tomaría solo 8 minutos en uno de los eVTOL de Archer en 2024 y costaría $ 40. Eso es comparable a tomar un Uber Black, que cuesta alrededor de $ 3 por milla con una tarifa base de $ 9.

«El objetivo general es hacerlo asequible para las masas», comentó Goldstein.

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Archer revela su taxi volador Maker, que promete una alternativa al infierno del tráfico

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Es más fácil decirlo que hacerlo.

La incipiente industria eVTOL tiene que resolver problemas de carga, lugares de aterrizaje, asientos óptimos, integrarse con otras opciones de transporte, convencer a las masas de que son seguras y pagar para viajar en ellas. Archer planea utilizar helipuertos y aeropuertos existentes en Los Ángeles y Miami en el momento del lanzamiento, pero no todas las ubicaciones cuentan con dicha infraestructura.

Si bien el debut de Maker puso a Archer en el centro del escenario, un desafío legal mordaz colgaba detrás de las cortinas. Archer se defendió recientemente contra las acusaciones de robar secretos comerciales y copiar innovaciones patentadas en documentos judiciales. Competidor Wisk, que ha estado desarrollando eVTOL durante más de una década, lo ha hecho. El diseño de Maker supuestamente se parece al de Wisk y Archer contrató a 10 ingenieros de Wisk en 2020, uno de los cuales descargó miles de archivos bajo el manto de la noche antes de renunciar, según la denuncia legal de Wisk. Archer ha pedido y ha pedido a un juez que

Comparación de Wisk de su diseño eVTOL y los planes de Archer.

Comparación de Wisk de su diseño eVTOL y los planes de Archer.

El Maker de 3300 libras parece tener un cuerpo de helicóptero con alas a reacción. En lugar de un rotor grande y ruidoso que se dispara hacia el centro, tiene 12 más pequeños, salpicados a lo largo de los bordes frontal y posterior de las alas de 40 pies de largo. Archer dice que el Maker será inaudible cuando vuele por encima de su cabeza debido a las bajas velocidades de punta de sus hélices. Generará 45 decibeles de sonido, que se encuentra en algún lugar entre el ruido de un área suburbana por la noche y el zumbido de un refrigerador. Archer presume que Maker puede volar 50 millas de San Francisco a San José en 17 minutos.

Antes de que Wisk demandara, Archer consiguió un trato con United Airlines para comprar t. También obtuvo una valoración de 3.800 millones de dólares tras fusionarse con una denominada «

Si bien Archer no hizo volar el Maker en su presentación, intentó recrear la experiencia con imágenes panorámicas que se reproducían en una pantalla enorme detrás del avión y luces intermitentes mientras los asistentes observaban en asientos estilo teatro. Los asistentes también pudieron sentarse en un avión que hasta ahora solo se ha visto en imágenes cuidadosamente seleccionadas.

Si el Maker realmente despega en 2024, Joby Aviation, otra compañía de California, también planea hacer que su eVTOL de 5 plazas esté disponible comercialmente en ese momento. Uber, que había planeado presentar su taxi aéreo en Texas el año pasado, en cambio. Sin embargo, los dos planean conectar sus aplicaciones para realizar reservas. Mientras tanto, dos cofundadores de Uber Elevate se unieron a la junta asesora de Archer en marzo.

Archer revela su taxi volador Maker, que promete una alternativa al infierno del tráfico

Imagen: BRITTANY LEVINE BECKMAN / MASHABLE

Archer revela su taxi volador Maker, que promete una alternativa al infierno del tráfico

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Volocopter de Alemania está cobrando 300 euros ($ 365) por las primeras 1,000 personas que tomen vuelos de 15 minutos de su biplaza en 2023 en Singapur. Eso es un gran salto con respecto a las tarifas prometidas de Archer. También desde Alemania, Lillium espera abrir su 7 plazas al público el mismo año que Archer y Joby.

Cuántos asientos coloca un fabricante en un eVTOL es un juego de números: más asientos significan potencialmente más dinero, pero también requerirían un avión más grande, que necesita una batería más grande y pesada para generar más potencia, dijo Denis Heckmann, gerente y líder. de la movilidad aérea urbana en la firma de soluciones de movilidad FEV Consulting. Solo una o dos personas tienden a usar los servicios de automóviles en tierra por viaje, por lo que algunos desarrolladores de eVTOL predicen el mismo uso para sus aviones, dijo desde Dubai, que ha estado realizando demostraciones de taxis aéreos autónomos desde 2017 pero aún no tiene servicios comerciales. operaciones. Pero fomentar el uso compartido de viajes como Uber y Lyft también podría ser ventajoso en términos de costos.

En cinco o seis años, los taxis aéreos no aterrizarán en su entrada como un automóvil volador, dijo Heckmann. Tendrá que viajar a los llamados veristops o vertiports para usar un eVTOL. Los helipuertos o mini aeropuertos glorificados serán una infraestructura costosa que los operadores tendrán que construir o arrendar.

Dado que los ojos de Archer utilizan la infraestructura existente, Lillium espera construir que se vean como pequeños aeropuertos, incluso en. Frisco, Texas es el hogar de un antes de que Uber lo vendiera; es solo una losa de concreto con un poco de pintura amarilla.

Un informe de la NASA pronostica que el mercado de atracciones eVTOL puede serlo. Pero no espere ver el avión obstruyendo los cielos para entonces.

«No se está convirtiendo en un metro en el cielo», señaló Heckmann.

También fue más conservador sobre el costo de los vuelos de eVTOL en comparación con las estimaciones de Archer. Sugirió que al principio un viaje en eVTOL puede ser un poco menos costoso que un viaje en helicóptero, que puede costar $ 200 por persona por un viaje de 30 minutos en Los Ángeles, pero que las tarifas podrían bajar para la industria con el tiempo a medida que más personas usen eVTOL. . Para hacer eso, las compañías de eVTOL no solo deben cortejar a los pasajeros de helicópteros actuales, sino ofrecer una nueva forma de transporte a un grupo mayor de clientes.

«Ayuda cuando el público en general también lo acepta, y seguramente ayuda cuando también el público en general puede tener acceso al servicio en sí», dijo Heckmann.

Aún así, es probable que la mayoría de los pasajeros de eVTOL sean personas adineradas de la jet set o viajeros de negocios. Después de que los ricos de Manhattan, Miami y San Francisco hacen rentables los eVTOL, tal vez incluso los que no tienen pilotos, en algún momento otros pueden pagar un viaje.

Con fondos de Hyundai, Los Ángeles ha comenzado a trabajar para animar a los residentes a aceptar la idea de volar en taxis. El otoño pasado, la oficina del alcalde, junto con el Foro Económico Mundial, publicó una especie de declaración de misión para la movilidad aérea. Entre las promesas:

Adcock y Goldstein pintaron una imagen de personas que usan sus eVTOL para ir al trabajo, escalar rocas en un lugar que antes estaba fuera de su alcance después del trabajo o volar a un restaurante al que normalmente no irían porque está demasiado lejos.

«¿Quién va a utilizar este servicio? Bueno, creemos que todos», dijo Adcock con entusiasmo.

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