Apple puede usar módems internos 5G en futuros iPhones, iPads | Tendencias digitales

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Según los informes, Apple está en conversaciones con el gigante taiwanés de fabricación de semiconductores TSMC para producir sus propios chips 5G internos para productos Apple de próxima generación. Según Nikkei Asia, la medida tiene como objetivo principal reducir la dependencia de Apple de Qualcomm para los chips celulares 5G.

Es probable que la primera generación de módems 5G internos de Apple se base en el nuevo proceso de fabricación de 4 nm de TSMC. Cuando se desarrolle, el chip incorporará componentes diseñados por Apple para radiofrecuencia y ondas milimétricas. Apple también ha comenzado a trabajar en un chip de administración de energía diseñado específicamente para funcionar con este módem. Sin embargo, la producción en masa de estos módems 5G de Apple solo comenzará en 2023.

Si bien Apple ha estado diseñando sus propios sistemas en chips (SoC) durante más de una década, la compañía generalmente ha evitado fabricar módems celulares. La cosecha actual de iPhones y iPads utiliza módems con capacidad 5G de Qualcomm, suministrados como parte de un acuerdo de seis años que las dos compañías firmaron en 2019. Si bien el acuerdo de Apple con Qualcomm no terminará hasta 2025, Apple ya ha establecido las bases para asegurar que tendrá listo su módem interno en los próximos años.

Como parte de su plan a largo plazo, Apple primero resolvió todas las disputas de patentes con Qualcomm y firmó el mencionado acuerdo a largo plazo. Meses después, también adquirió el asediado negocio de módems para teléfonos inteligentes de Intel por mil millones de dólares. Este último le dio acceso a una verdadera mina de oro de más de 17.000 patentes relacionadas con la tecnología inalámbrica. Estas patentes incluyen protocolos cruciales para estándares celulares y arquitectura de módem.

Dejando a un lado los costos iniciales de desarrollo, las ventajas de pasar a chips internos son numerosas. Además de darle a Apple aún más control sobre la integración de hardware, reduciría significativamente el costo de fabricación. Si bien es poco probable que Apple transfiera estos ahorros a los consumidores, una integración de hardware más estricta, en el caso de Apple, generalmente ha resultado en ganancias masivas de rendimiento. Queda por ver si este será el caso también con los módems internos de Apple.

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