Ambrosía antes del látigo frío

Las recetas anteriores de la cremosa ensalada de frutas, ahora un alimento básico de las festividades sureñas, revelan un lado más ligero y una lección sobre la historia de la comida estadounidense.

Si alguna vez ha estado en una comida en la iglesia en el sur profundo o el medio oeste, sin duda está familiarizado con la ambrosía. Si no lo conoce, es una masa almibarada dulce y temblorosa de fruta enlatada, cobertura batida no láctea, coco y malvaviscos en miniatura, una especie de postre que se inclina hacia la ensalada de frutas (o viceversa). A menudo aparece en las mesas de Acción de Gracias y Navidad y, como puede imaginar, la gente tiene opiniones firmes sobre el plato. Es algo que amas u odias, con poco espacio para lo intermedio.

Hay innumerables variaciones, y cada cocinero está convencido de que la suya es la mejor manera de preparar el plato. Lo que un cocinero podría considerar esencial, otro cocinero podría considerar una adulteración ofensiva. La mayoría de las recetas requieren piña y mandarina enlatadas, copos de coco secos endulzados y cobertura batida no láctea. Las cerezas al marrasquino aparecen en muchas recetas, y algunos cocineros cambian el cóctel de frutas enlatadas por las mandarinas y la crema batida. El requesón, la crema agria, los plátanos y las nueces picadas se encuentran entre las adiciones menos ortodoxas.

Es un plato que se apoya en alimentos envasados ​​y enlatados, pero no siempre fue así. En muchos sentidos, la ensalada de ambrosía ejemplifica un cambio distintivo en la cultura alimentaria estadounidense de lo fresco a lo procesado.

Barcos de vapor y vagones

Las primeras versiones del plato comenzaron a aparecer en la década de 1860, y su popularidad ganó impulso durante el cambio de siglo hasta que se convirtió en un pilar de las cocinas estadounidenses. La ambrosía, que lleva el nombre de la comida de los dioses en el mito griego, prometía no solo ser deliciosa, sino también casi celestial en su sabor.

La primera versión de la receta fue publicada en “Dixie Cookery” (1867) por Maria Massey Barringer, que pedía simplemente rociar las naranjas con un poco de azúcar y cubrirlas con coco recién rallado. En la década de 1880, las recetas habían cambiado para incluir piña y, a veces, ron, vino de Madeira o jerez, pero la esencia seguía siendo la misma: fruta fresca, coco fresco y la más mínima pizca de azúcar.

Una cadena de suministro cada vez más globalizada alimentó la popularidad de la ambrosía ya que, de repente, las frutas que antes eran raras se volvieron más accesibles. Los barcos de vapor traían cocos frescos de los trópicos, mientras que los cítricos llegaban por ferrocarril desde California y Florida hasta el centro de América. Estas frutas, tan habituales en las tiendas de abarrotes de hoy, todavía tenían un aire exótico. Usarlos juntos hizo que el plato pareciera distinto y extraordinario, por lo que todavía ocupa un lugar preciado en la mesa navideña 150 años después.

Alrededor de 1920, la ambrosía comenzó a cambiar, con recetas más nuevas que incorporaban cerezas, crema batida y malvaviscos. Los malvaviscos eran tendencia en las cocinas estadounidenses de la década de 1920, de la manera en que el matcha parece tan popular hoy en día. Los cocineros los incorporaron en casi todo: ensaladas de frutas, postres cremosos e incluso, curiosamente, platos salados, como habas de lima horneadas. Parecían una adición natural a la ambrosía y funcionaron tan bien que, un siglo después, pocas recetas se sienten completas sin ellas.

Químicos alimentarios y de la guerra mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, la industria de alimentos enlatados experimentó un gran auge. Los fabricantes estaban bajo presión para abastecer el frente de guerra y aumentar la producción de alimentos enlatados para satisfacer esa necesidad. Sin embargo, cuando terminó la guerra, la industria de alimentos procesados ​​necesitaba nuevos clientes y comenzó a comercializar directamente a las amas de casa, prometiendo que los alimentos enlatados liberaban a las madres del tedio de cocinar desde cero. Luego, la fruta enlatada se reemplazó rápidamente fresca en ambrosía.

A mediados de la década de 1960, cuando los químicos de General Mills inventaron Cool Whip, el plato se parecía poco al original. En cambio, lo que alguna vez fue delicado, simple y marcado por su frescura distintiva se convirtió en un plato conocido por su uso de alimentos procesados ​​y enlatados.

Hacer de la ambrosía la forma tradicional

Ya sea que ames u odies el estilo moderno de la ambrosía, vale la pena preparar las versiones anteriores del plato. Empiece por segmentar las naranjas frescas de modo que solo quede la suprema, o la pulpa de la naranja ausente de su cáscara, médula y membranas. Si nunca ha segmentado una naranja, puede ser un poco complicado.

Primero, corte la cáscara y la médula de la naranja con un cuchillo de pelar afilado, luego deslice el cuchillo contra la pulpa de la naranja, liberando cada segmento de la membrana. A los trozos de naranja, agregue piña fresca picada y coco marrón recién rallado. Un escariador de coco es perfecto para este propósito; sin embargo, también puede sustituirlo por coco seco sin azúcar si no tiene uno. Por último, espolvorear la fruta con azúcar. El azúcar no solo realza la dulzura de las frutas, sino que también las estimula a liberar sus jugos. Como resultado, los sabores se fusionan de manera más fluida.

La ambrosía tradicional se come mejor el día que la preparas. Puede conservarse en el frigorífico hasta por 3 días, pero pierde un poco su frescura y vitalidad cuando se almacena durante demasiado tiempo.

Foto de La Gran Época
Foto de La Gran Época Esta versión tradicional de ambrosía la mantiene simple y fresca con solo cuatro ingredientes (si no cuenta el ron). (Jennifer McGruther)

Ensalada Fresca De Ambrosía

Los cítricos frescos y la piña brillan en esta versión tradicional de ambrosía, adornada con nubes de coco recién rallado. El coco fresco le da al plato una suavidad acolchada; sin embargo, puede sustituir 2/3 taza de hojuelas de coco secas y sin endulzar en una pizca. Esta receta está adaptada de “La cocina estadounidense práctica y el manejo del hogar de Miss Corson” (1886) de Juliet Corson.

Para 6

  • 4 naranjas navel
  • 2 tazas de piña fresca picada
  • 2 tazas de coco fresco finamente rallado
  • 2 cucharadas de ron (opcional)
  • 1/4 taza de azucar

Trabajando una a la vez y usando un cuchillo de cocina afilado, corte el cuarto de pulgada inferior y superior de las naranjas. Coloque cada naranja firmemente en su tabla de cortar y luego corte la cáscara y la médula blanca, exponiendo la pulpa de la fruta y teniendo cuidado de no cortar demasiado la fruta.

Una vez que haya desaparecido la cáscara, sostenga la fruta con firmeza pero con cuidado, y corte la pulpa de la membrana transparente y parecida al papel. Deseche la cáscara, la médula y la membrana y luego coloque la fruta restante en un tazón grande.

Agregue la piña al tazón y luego doble el coco rallado. Espolvorea con ron y azúcar. Con una mano suave, doble los ingredientes hasta que estén distribuidos uniformemente y luego coloque la ensalada en un tazón para servir o sírvala en platos individuales.

Puede almacenar la ambrosía en un recipiente bien tapado en el refrigerador hasta por 3 días; sin embargo, es mejor consumirlo el día que lo prepara.

Jennifer McGruther

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Jennifer McGruther, NTP, es practicante de terapia nutricional, herbolaria y autora de tres libros de cocina, incluido “Vibrant Botanicals”. También es la creadora de NourishedKitchen.com, un sitio web que celebra las formas tradicionales de comer, los remedios herbales y la fermentación. Imparte talleres sobre alimentos naturales y herboristería, y actualmente vive en el noroeste del Pacífico.

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