Administración de Biden desafiada por reclamos climáticos por desastre de tornado

Administración de Biden desafiada por reclamos climáticos por desastre de tornado

La administración de Biden enfrentó un rechazo el lunes por impulsar un vínculo entre el cambio climático y los tornados mortales que abrieron un camino de destrucción en Kentucky y los estados vecinos, dejando un rastro de edificios nivelados, árboles triturados y automóviles destrozados.

El presidente Biden dijo el domingo que «todos sabemos que todo es más intenso cuando el clima se está calentando» mientras la región se tambaleaba por uno de los peores desastres de tornados en la historia de Estados Unidos.

El lunes adoptó un enfoque más mesurado y dijo que «no podemos decir con absoluta certeza que se debió al cambio climático».

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«Hay muchas cosas que no sabemos con certeza, y no quiero decir nada que no sea exactamente cierto», dijo Biden a los periodistas en una sesión informativa en la Oficina Oval. “Lo cierto es que es uno de los peores desastres de tornados que hemos tenido en el país, y lo segundo que es seguro es que es inusual. Es inusual cómo sucedió, cuántos lugares aterrizó y la longitud del camino «.

Sin pelos en la lengua, Deanne Criswell, administradora de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias, dijo que el enjambre de tornados al final de la temporada representaba «la nueva normalidad».

«Esta será nuestra nueva normalidad», dijo la Sra. Criswell en «State of the Union» de CNN. “Y los efectos que estamos viendo del cambio climático son la crisis de nuestra generación. Estamos haciendo muchos esfuerzos en FEMA para trabajar con las comunidades para ayudar a reducir los impactos que estamos viendo de estos eventos climáticos severos ”.

El enfoque climático, que se produce cuando la administración busca la aprobación del Senado de un paquete de gasto social y climático de 2 billones de dólares, provocó críticos que argumentaron que la actividad de tornados en EE. UU. Ha sido plana desde al menos 1954 y acusó a la administración Biden de politizar el desastre.

«Tres no es evidencia de ningún aumento en la frecuencia o la intensidad de los tornados en los últimos 50 años», dijo Steve Milloy, fundador de JunkScience.com y miembro del equipo de transición de Trump EPA. “Es terrible después de tales desastres naturales que los activistas climáticos y sus políticos primero piensen de manera instintiva en promover la agenda climática en lugar de ayudar a las víctimas”.

Antes de que los tornados aterrizaran el viernes por la noche, EE. UU. Se encontraba en una “sequía” extrema de tornados, habiendo batido en mayo un récord de la mayoría de los días consecutivos sin un tornado EF5, el más severo en la escala Fujita mejorada, que mide el daño del tornado.

La Sra. Criswell calificó el poderoso tornado de diciembre como «increíblemente inusual».

“Vemos tornados en diciembre. Esa parte no es inusual ”, dijo. “Pero, a esta magnitud, no creo que hayamos visto nunca uno tan tarde en el año. Pero también es histórico. Incluso la gravedad y la cantidad de tiempo que este tornado o estos tornados pasaron en el suelo no tiene precedentes «.

Los grandes tornados de diciembre son raros, dicen los expertos, pero no están aumentando en frecuencia. El número de tornados EF3-EF5 que ocurren en los meses de invierno ha disminuido desde 1950, dijo el geólogo Tony Heller en su blog Real Climate Science.

“Por lo que vale, han pasado casi 64 años desde que se registró el último tornado EF-5 de diciembre en los Estados Unidos (18/12/1957). El único otro EF-5 registrado para el mes fue el 05/12/1953 ”, tuiteó el meteorólogo Chris Martz.

Biden dijo que viajaría el miércoles a Kentucky para ver los daños del raro sistema meteorológico de diciembre que produjo una ráfaga de actividad de tornados, incluido un tornado masivo que se cree que corrió continuamente durante aproximadamente 227 millas.

Al menos 74 personas murieron y otras 109 estaban desaparecidas en Kentucky. Se informaron otras 14 muertes en Illinois, Tennessee, Arkansas y Missouri.

Biden, quien ya firmó una declaración de emergencia para Kentucky, dijo el lunes que los estados afectados recibirían «todo lo que necesiten, cuando lo necesiten».

También dijo que le pediría a la Agencia de Protección Ambiental que examine la conexión entre el desastre y el cambio climático.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dijo que los tornados fueron el «peor tornado en la historia del estado», que destruyeron al menos 1.000 estructuras y dejaron las ciudades «en escombros».

En una sesión informativa el lunes, dijo que buscaría asistencia federal para otros 20 condados y que 448 soldados de la Guardia Nacional estaban en el campo realizando misiones de búsqueda y rescate.

Una señal esperanzadora el lunes fue que el número de muertos en una fábrica de velas en Mayfield, Kentucky, fue más bajo de lo que se temía originalmente. Se informó que ocho personas murieron y ocho desaparecieron después de que al principio se creyera muertas hasta 70.

“Muchos de los empleados se reunieron en el refugio contra tornados y, una vez que pasó la tormenta, abandonaron la planta y se fueron a sus hogares”, dijo Bob Ferguson, portavoz de la empresa. “Con el corte de energía y sin teléfono fijo, inicialmente era difícil comunicarse con ellos. Esperamos encontrar más de esos ocho desaparecidos [people] mientras probamos sus residencias «.

La lucha de los residentes de los condados más afectados ahora reside en la infraestructura de la región. Cerca de 26.000 residencias y negocios quedaron sin electricidad el lunes. Más de 10,000 no tienen agua, mientras que 17,000 están bajo advertencias de hervir el agua, dijo el director de Administración de Emergencias de Kentucky, Michael Dossett.

Las fotos de las secuelas del tornado mostraban losas de hormigón donde solían estar los edificios; techos y paredes arrancadas de casas, y escombros que se extienden hasta donde alcanza la vista.

“Parece que estalló una bomba. Está completamente destruido en algunas áreas ”, dijo a The Associated Press Jack Whitfield Jr., juez ejecutivo del condado de Hopkins.

Beshear dijo que creía que el tornado más grande, apodado Great Quad-State Tornado, finalmente se clasificaría como un tornado EF4 o EF5.

“Cuando lo que creo que será un tornado F4 o F5 aterriza y permanece en el suelo durante 200 millas seguidas en un estado con 120 condados, hay tantos condados que han sufrido daños y tantos condados que necesitan ayuda”, dijo.

El Tornado Quad-State ha sido comparado con el Tornado Tri-State de marzo de 1925, el tornado más mortífero en la historia de los Estados Unidos, que mató a 695 personas según la mayoría de las estimaciones mientras pasaba por el este de Missouri, el sur de Illinois y el sur de Indiana.

Se cree que el tornado Tri-State viajó 219 millas en tierra, un récord que podría batir el Quad-State.

“Tanto el Quad-State Tornado como el Tri-State Tornado cruzaron el río Mississippi. Ambos tornados ocurrieron en invierno y fueron amplios ”, dijo el columnista Bill Steffen en WOOD-TV en Grand Rapids. “El tornado de Quad-State tenía al menos 3/4 de milla de ancho en un punto. Ambos tornados se movieron relativamente rápido. Se estimó que el Tornado Tri-State se movió a una velocidad de hasta 73 mph ”.

Este artículo se basó en parte en informes de servicio de cable.

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